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[國際標準?] 從格林美獎(Grammy Award)睇返香港音樂頒獎典禮

年尾又係各大音樂獎項出爐既時候,但睇左咁多年頒獎典禮,唔少人都係會一路睇一路鬧,唔係話啲獎唔夠全面,就係話頒獎機構公信力唔夠,甚至「造馬」。有時企係頒獎機構既立場睇,小編都明白點做都總有人不滿。不過係咪完全無檢討空間先?又唔係喔,至少我地望望地球另一邊既美帝,全球關注既音樂奧斯卡 —— 格林美獎(Grammy Award)就有大把野偷師啦。睇睇以下呢張示意圖,你就可以見到幾點分別:     評選資格 格林美係由唱片公司或音樂出版機構主動向格林美提交,只要係一首有版權既作品基本上已經可以入圍進行評選。入圍作品再由一班具「專業資格既業內人士」(主要係錄音學院成員)成立選委進行三輪既遴選,得出最後結果。所以原則上格林美屬於「小圈子選舉」,但呢個小圈子係構成美國流行音樂圈子既主體,自然具有相當程度公信力;而香港既獎項係根據電台播放率,網上投票,現場投票,得出「十大」或者「最受歡迎」等同數據掛勾既獎項,但其實有部分獎項既金,銀,銅獎依據就顯得比較模糊,總括而言就係根據「人氣」而定。   音樂類型 格林美會根據音樂風格(Genre),由主流的Rock,Pop,Classical,Hiphop到Musical,World music 甚至New age,Children(兒歌)等等分類歌曲和專輯(album)再設獎項;而香港,似乎只有一大類,就係Canto Pop,最多係具某種風格元素既Canto Pop,因為只有個別藝人會有鮮明既音樂風格。通常一張唱片裡面,可以搵到唔同風格既歌曲共冶一爐 。   獎項類型 除左音樂風格既分類,格林美亦有設最佳演出,製作人員(作曲,編曲,監製),工程人員(錄音師,混音師,母帶處理,環繞聲混音),甚至唱片包裝,內頁設計等獎項;香港主要係歌曲獎項,另有 唱片,個人(男,女歌手),組合和製作人員(監製,作曲,編曲,填詞),個別比較有創意既例如:四台聯頒,飛躍,或者專為歌手而設既一個獎項,一於「人人有獎,永不落空」。     文:Kenji 圖片來源:Grammy.org,網絡  

那些年你可能錯過了的唱片格式

就算係新世代樂迷,都應該對曾經流行既唱片格式有少許概念,例如早期既黑膠,卡式盒帶(Cassesste)到後來既Compact Disk(CD),Mini Disk(MD),再到近期有iPod,mp3數碼檔案播放機。但其實係呢啲流行格式發展期間有過唔少短暫出場既產品你可能未必留意過: Elcaset (1976-1980)     70年代由Sony,Panasonic,Teac聯合開發既模擬制式磁帶,size係一般cassette 帶既一倍,採用1/4“磁帶方便與錄音室用既open reel母帶接軌,又稱為L-Cassette或大cassette。可以想像部唱機個size有幾巨大:     Digital Audio Tape (DAT) (1987-2005)     由Sony推出既數碼制式磁帶,外觀與一般cassette相似,但磁帶較幼;可錄製比CD 更高sampling rate達48kHz,而且儲存同複製檔案都唔會有數據損失,深受專業用家歡迎。可惜因為價格較高,無法係家用市場普及。   Digital Compact Cassette (DCC) (1992-1996)     由Philips開發,聲稱要同當時賣得火熱既Sony Mini Disk一較高下。其構造類似DAT,都係行數碼制式既磁帶,雖然價格便宜,而且DCC唱機可兼容普通cassette帶播放,但銷情慘淡,推出四年已經停產。   文:Kenji 圖片來源:wikipedia, www.obsoletemedia.org

[ Monster Hunter ] 極具創造性的mic-pre:Warm Audio Tone Beast TB12

聽講自然界中,動植物外表越鮮豔搶眼,毒性越強。眼前這隻“音獸” Warm Audio Tone Beast:TB12 mic-pre 披著異常鮮豔的橙色,用家一定要小心,因為一旦上手,必定被隻聲毒倒,不能自拔。 作為一隻mic-pre, 離遠你已經可以分辨得到:mic in, line in, pad, +48v, hi-z(DI), 應有都有;靠近一看,居然線路結構都可以自由選擇,兩款op amp,兩款capacitor,連output transformer都有steel同nickel兩種,合共可組成2x2x2八種走法;忍不住打開內部一看,發現原來線路設計源自最經典的API 312mic-pre, 名牌CineMag製造的transformer;op-amp出廠是Melcor 1731和Jensen 918兩款配置,最毒的是你可以自行更換其他款色去嘗試更多不同的聲底。 最後一環,是“gain & saturation”,熟識guitar effect的朋友會很興奮TB12其實也是一款極decent的前級放大;在headroom比較充裕時(視乎線路結構的選取),gain可以扭到很大但又不會“拆”,大大增加對聲音塑造的範圍,由通透明亮的質感到溫暖濃厚都控制自如。有這隻音獸看門口,讓你扭出一個最具個人特色的tone,就算係做demo都搶耳d啦!

“nOb “– 復古控制器?

自從大部份創意工業都數碼化之後,廠商可能有見sound engineer 或 designer只可以用隻爛鬼mouse對住電腦篤篤篤太悶,各種唔同款色既controller越出越多。最近係Kickstarter有款叫nOb既controller,未知會唔會淪為“又一款”controller。但至少討好既外形同大大粒knob可以扭扭下,對懷緬Analog 時代既sound engineer可能係一個恩物。

[逐鹿鐘源] Antelope Isochrone OCX

上次提及美國音頻解碼名牌Antelope Audio,除了音頻界面(audio interface)的產品高質之外,當然不能不提它最享負盛名的Master Clock產品。而這款Isochorone OCX則是當中最平易近人的型號。 照字面譯,clock就是鐘,計時工具。但在digital audio(數碼音頻)的世界,clock更像是心臟,因為所有的DA/AD(digital to analog, analog to digital:聲音在模擬與數碼兩種模式轉換)的過程都必須根據clock的頻率來進行。常見的audio interface本身就是一個DA/AD的轉換器,內部有clock,自給自足。但當你的數碼器材數量增加,不同器材的clock各自各跳動就無法串連起來產生正確的聲音。這時候你需要一個Master Clock引領所有clock達至synchronised(同步)。 Antelope Isochrone OCX就像一個外置獨立運作的心臟,比起一般audio interface內置類似石英跳動的clock,具有Rubidium原子鐘驅動的Isochrone準確度要強10萬倍。再配合會因應外部溫度維持原子鐘穩定性的“ovan controller”,這個master clock更加是無懈可擊。 一個準確穩定的clock,是digital audio聲音質素的源頭。無論是做音樂或者hifi聽歌用,Antelope Isochrone OCX都是一個平易近人的選擇。

[ Outboard狂熱] 至少要有一部看門口的 Mastering EQ — TK-lizer

早前網上流傳一張借用“黑寡婦”Scarlett化妝前後的組圖簡單表達了音樂製作的幾個步驟,可謂非常到肉!其中簡單化妝代表mixing過後,而要登上大銀幕,需要經過mastering!   今次為大家介紹的Outboard正是一般home studio玩家也負擔得起的Mastering利器,來自瑞典公司TK-Audio出品的2 Channel Mastering EQ — TK-lizer。擁有經典三段Baxandall線路設計,竟額外提供M/S mode處理的選項,讓你無需做額外的功夫,直接將左右立體聲stereo訊號轉換成Mid vs Side的調節!外觀稍見沉實,搶眼的是面板上大大粒銀色的volume control,當然是專業用,而且手感一流逐格調節的switched resistor。EQ效果自然不粗暴,最適合作mastering微調時採用。 嘗試將做好的mix過一過TK-Lizer, 除了獲得一個上乘的EQ處理之外,亦令你的聲音染上一浸溫暖的Analog質感!再加上可伸手調節聲音的操作,這是任何plugin都無法取代的,做音樂應有的體驗。習慣home studio製作的你,TK-Lizer絕對是outboard入門的首選,至少有部看門口啦! http://www.tkaudio.se/

新品速遞 — Antelope Orion Studio

音頻解碼名牌Antelope的這款音頻介面同時擁有thunderbolt及usb兩個接口;除了招牌靚聲的AD/DA和零延遲鑑聽之外,強大的DSP數碼效果處理能力及12個A-Class mic pre絕對是錄音製作,或者出show表演最靚聲之選!

[ Heir Audio 好聲の繼承者 ]

英文「Heir」解作「繼承者,子嗣」,加拿大耳機品牌Heir Audio以此命名,並且在近年競爭激烈的環球耳機市場嶄露頭角,究竟這個樂迷新寵承繼著甚麼神秘的血統? 答案就是Heir Audio背後的母公司Micro DSP Technology。這個在加拿大已經生產了近四分一世紀醫療設備的廠商,主打聽覺保健產品,例如助聽器,語音矯正系統,降噪技術等。運用多年來對人體聽力學的研究成果,Micro DSP建立了Heir Audio品牌進軍民用市場,決意要以技術優勢俘虜耳機發燒友的心。 「Fit for a king」是Heir Audio的口號, 除了本身一系列的動鐵單元通用型號夠靚聲之外,其CIEM系列可讓大家像帝皇般訂造自已獨一無二的耳機!現在客製及通用型號均可到亦軒耳機音樂世界選購 (圖片是客人訂製的CIEM 10A, 訂製時間只需4-6星期)

[每個錄音師心裏面都有對NS10]

  俗稱「10仔」的Yamaha NS10喇叭堪稱行內的經典,皆因這件「神器」的興起充滿戲劇性。它本來只是yamaha 70年代推出的一款家用hifi喇叭,但因音色「難聽」而滯銷。推出多年之後才被錄音師發現它的特性十分適合用作錄音鑑聽,而且效果出眾。當時正值英美唱片業發展蓬勃,製作人的角色變得舉足輕重,而10仔剛好又是一眾明星級錄音師之間的「潮物」,於是各大錄音室都爭相添置一對去吸引這些出名的錄音師光臨製作。Yamaha NS10就這樣無意間一躍成為業界的鑑聽標準,亦成為多年來無數音樂人和錄音師溝通聲音的共同語言。 可惜在2001年yamaha已經停產了NS10,正當大家念念不忘,要尋回心裡面NS10的聲音時,APS Coax Active迅即成為近年的熱門之選。     擁有和NS10相似的頻率反應,同樣是密封箱體設計,APS Coax低頻反應敏捷又緊緻,中頻十分清晰可靠;由於是同軸喇叭,沒有相位問題,所以stereo image夠闊,在狹小空間也不受影響;比起NS10,Coax的高頻反應更佳,不炒耳,而且速度更快,讓你不會聽漏細微的attack變化! 可能難得有一次機會,你聽返NS10經典的聲音,你想起新買的Coax,發覺原來得到的比失去的更多 你微笑 你流淚

[不要驚動愛情]

經常有巴打反映添置器材導致夫妻不和,女士們總抱怨音響設備又貴又阻埞。但其實只要設計得宜,專業器材都可融入家居空間,更是與眾不同的裝飾。   本地音樂人歐陽業俊升級後的workstation絕對是一個好例子: 1)工作檯選用了意大利ZAOR studio furniture,十分型格的設計,用料及造工一流,而且自行改動了檯面rack架的斜度,減少了對陽光的阻隔。 2)牆身及窗口位安裝了挪威DeAmp acoustic board,改善室內聲場之餘,透明和磨砂的款式甚為美觀,令空間增添品味。 再加上KS Digital C5鑑聽喇叭及瑞士VOVOX 線材,整個系統集實用、美觀、好聲於一身。一個如此唯美的空間,保證你的另一半也會愛上!以後就愛情工作都得心應手啦!