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Antelope Audio創辦人Igor Levin談AD/DA和Digital Clock

除了採樣頻率(Sampling Rate),一個出色的AD/DA(模擬-數碼/數碼-模擬轉換器)設計包括什麼元素? 約20年前當我建製了自己的首個D/A(數碼-模擬)轉換器,我同時製造了一個「鐘」(Digital Clock),因為那個年代的數碼鐘不是隨便可以在街上買到的產品。很多人很欣賞這個數碼轉換器的音色,所以他們更欣賞協助產生這種音色的數碼鐘。自那時起我就意識到一個穩定的數碼鐘對數碼音質的重要性。 我依然相信一個準確的數碼鐘是數碼轉換器的根基,事實上當芯片功能越強大,線路設計的技術障礙逐步消失,一個好的數碼鐘對音色的影響實在變得太顯著,我敢講到今天為止,這部分對轉換器的音色具有近75%的影響。而其他重要元素包括轉換器本身的部件佈局,供電的穩定性和模擬(Analog)線路的音量旋鈕的質素等等。   為甚麼有些轉換器的音色會明顯比較好?即使這些產品都擁有同樣的轉換技術? 轉換器的設計是一種具藝術成分的科學,就好像煮食,訣竅不單在材料本身,烹調的技巧,如何讓食材彼此調和達至美味也是關鍵,單單材料好並不等於整體效果一定會好;既然稱為「科學」,一定要建基在大量的研究和統計數字上,但「音質好」始終是一個主觀的東西,會受潮流和社會共識所左右。結果我們用了很多的參數去量度器材,但這些參數並不和我們主觀的感受掛鉤,兩者之間的關聯性正是一個出色的音頻產品設計師需要學習處理的。   在電腦主機上輸入和輸出數碼音頻通常會遇上什麼問題? usb/firewire/madi這幾種接口又有何優點和缺點? 以我們Antelope的產品為例,在電腦上無論是輸入或輸出數碼音頻信號,都沒有發現特別的問題。我們度身設計的USB芯片表現良好,可運作高達384Khz的採樣頻率(Sampling Rate),usb2.0和3.0都沒有問題;Firewire是被淘汰中的產品,逐步被USB取代;Madi不是一個新的界面了,但它的表現很有限制,雖然它可以走很長的距離。我覺得usb3.0有機會成為下一個無處不在的標準,尤其是thunderbolt等格式不支援window base的系統。   當用家為數碼系統接駁一個高端的轉換器時,有什麼需要注意嗎? 整個系統最好使用平衡(Balanced)的音頻插頭,這樣有助防止groud loop等情況;然後可考慮使用數碼鐘,最好是一個中央的數碼鐘源(Master Clock),可以統一為每個設備提供同步的轉換頻率。   要如何減低jitter(時基誤差:轉換器的週期與聲源的週期之間的誤差所產生的音色扭曲)? 想減少jitter你需要使用正確銲接而且長度很短的數碼音頻線,用AES代替SPDIF,避免使用Toslink,和一個中央主數碼鐘(Master Clock)。   轉換器本身需要對音色無渲染嗎? 是的,我認為轉換器應該是「透明」,對信號本身不作渲染的。塑造音色應該交由特定的設備:例如EQ,compressor, tape simlutors等,這些方便控制和操作的設備。如果你的轉換器會渲染音色,情況就如裝了粉紅濾鏡的相機,你不會想你所有相片都是粉紅的,對嗎?   比24bit/96kHz再高的數碼格式是否沒有意義? 可以說是,也可以說不是。實際上24bit的bit depth從來未實現過,曾經出現過一些聲稱高達32bit的轉換器,不過似乎是銷售策略上的數字手法多於實際音頻可達到的bit depth。現階段轉換器大約可達21-22bits左右,個人認為再多的bit數已經不再重要。反而更高的採樣頻率(Sampling Rate)更為重要,很多音頻插件在較高的採樣頻率下會有很好的表現,尤其是Compressor和不同的飽和模擬器會受益於超高的採樣頻率,亦有人認為hifi用的DACs(數碼轉換器)也有這個情況。現在有網站會銷售re-master的高採樣音樂(352.9kHz),你可以用Antelope的 去鑑聽這些素材,當然透過它你也可將你個人的聲音製作提升採樣頻率到這個水平。   以上採訪節錄和翻譯自Antelope Audio網站,原文: Critical aspects of high end audio A/D and D/A converters and master clocks design   文/譯:Kenji 資料及圖片來源: […]

【睇得亦聽得】 Heir Girls系列 #2

如果話音樂人有「古典」同「流行」之分,可能都係講緊佢地接受過唔同嘅系統訓練。但講到底音樂都係「大同」嘅,而今次Heir Girls主角Cocoa Wong就係打破兩者界限嘅例子——自小接受嚴謹古典大提琴訓練嘅佢,大學畢業後反而活躍係流行音樂嘅圈子,出concert,錄唱片,樂此不疲。 Heir Girls #2 Cocoa Wong 黃可殷 姓名:黃可殷 生日:8月25日 職業:Freelance musician 專長:大提琴、鋼琴、唱歌、畫畫 對聲音的要求:因工作關係,需要聆聽精準聲音,例如concert中聽foldback 最喜愛的Heir Audio耳機型號:IEM 10.0,因為高、中、低頻平均,還原度極高,符合工作需要。 冷靜與熱情的Cocoa Cocoa外表睇落係「冰感美人」,但其實非常健談。雖然我哋今次訪問嘅地點——Heaven Recording Studio——對佢嚟講有啲陌生,但亦無妨Cocoa展現天生嘅親和力,同工作人員好快就熟絡咗。到認真錄音開始後又好快進入狀態,似乎佢有種遊走係冷靜與熱情之間嘅本領喔。 內外兼重的Cocoa Cocoa試戴耳機嘅第一個反應係:「哇!好靚呀!」。原來除咗音樂,佢都好鍾意畫畫,同埋收藏靚嘅藝術品。見到Heir Audio耳機嘅木紋、綠紋、紅色外殼,佢顯得好雀躍。但如果你覺得Cocoa只睇外表就錯喇,當小編急不及待問佢覺得個聲如何果陣,佢話:「比多20秒我聽先!」,然後就好專注咁聽。過咗唔知幾多個20秒後,先開口講:「個range 幾闊, 啲bass好出喎!」。由此可見呢位藝術家有一定嘅要求,除左睇得,亦要內外兼重,實際表現都唔可以馬虎呢。 古典與流行的Cocoa Cocoa宜家係freelance樂手,主要拉大提琴。除咗會接一般嘅婚禮gig、樂團表演,屬於古典路線嘅工作外,亦會接流行曲錄音section、演唱會樂手等流行路線嘅工作。除咗拉大提琴, Cocoa都鍾意唱歌,而且仲參加過陳輝陽嘅作品音樂會,係其中27女聲嘅一員。最近陳柏宇 The Players 演唱會就有Cocoa 嘅演出啦! 現實與夢想的Cocoa 「夢想」呢個字聽落好似好遙遠,但對於Cocoa嚟講,夢想可以好實際同具體——搞一個畫展。佢設想呢個畫展唔係一個普通嘅展覽,到時除咗展出自己嘅畫作,亦會有現場音樂為畫作進行配樂!當然佢都會身在其中演奏啦。聽落同我地“Heir Girl系列”嘅理念都幾接近喔,一個「睇得又聽得」嘅畫展!希望Cocoa儘快有機會實現呢個夢想啦! 最後就等我哋一齊欣賞下Cocoa 嘅琴音-”The Swan” by Saint-Saens:   文:KrisY 資料及圖片來源:KrisY 場地提供:Heaven Recording Studio

【聖誕大特賣】買 Antelope,送 PreSonus Studio One Artist!

由現正起至12月31日,購買任何 Antelope 音頻接口,即送 PreSonus Studio One Artist! All Antelope Audio interfaces – Zen Studio, Zen Tour, Orion Studio, Orion32, Orion32+ and Goliath – now come with a free download of an integrated edition of Presonus Studio One Artist. 文:KrisY 資料及圖片來源:Antelope

錄音室一般的監聽音量標準

目前錄音室中的監聽標準為79dBSPL – 85dBSPL 此監聽標準會因房間呎吋, 設計格局以及室內共振模式而有所調整 通常我們會考慮以下幾點作參考: 1) 監聽音量過小容易造成低頻過量 2) 監聽音量過大造成過早的聽覺疲勞 3) 响度對於頻率的過份彌補將導致錄音內容在正常音量收聽時低頻的不足 4) 監聽音量過大將導致聲場內, 遠距離樂器或細聲壓級信號在正常音量收聽時消失不見   基本來說: 人在90dB聲壓之下承受能力約為8小時 人在93dB聲壓之下承受能力約為4小時 人在96dB聲壓之下承受能力約為2小時 人在100dB聲壓之下承受能力約為1/2小時 承受能力是指: 聽力會產生聽覺敏感度和聽覺敏銳性兩種損失   轉載自:http://www.heavenrecordingstudio.com.hk/ 圖片來源:網絡

【是否孤芳自賞?】張曼玉正式發表首支單曲MV 《Look In My Eyes》

唱作歌手——作曲填詞兼主唱——可能是很多人的目標,也可能是一個在殘酷現實中無法實現的夢想。但在通往同一個目標的路上,往往會有贏在起跑線的人。而本次的優勝者就是影后——Maggie Cheung 張曼玉。 由Maggie 在17歲被星探發掘起,當選香港小姐亞軍,進入影視界,出演於多達80多部電影等等,豐功偉績,平步青雲,不在話下。但拍了30年電影,人生總要找新挑戰,繼續增值自己。所以Maggie 就發展她的音樂興趣,學習用電腦軟件製作音樂,自己作曲、填詞,並在不同場合演唱自己的作品。盡管有次的演出受盡批評,但這又怎能夠打擊已拋頭露面了30年的影后? 以往總是只能飾演別人的她,現在終於可以站在舞台上飾演真正的自己。正如是次樂壇出道之作的曲名《Look In My Eyes》一樣,Maggie 就是想讓世界看真張曼玉本人,不要大家再停留在銀幕給她定下來的形像。 在倫敦長大的她,專程回到倫敦灌錄新作,並與擁有 30 年混音經驗的資深混音大師 Chris Brown 合作。配上全自編自導自演自剪接的MV,為世界帶來新的視覺聽覺沖擊。相信這一個嶄新角色,一定會是 Maggie 在她演繹過的所有角色中最喜愛的。至於 Maggie 在新曲中到低在演繹一個怎讓的角色?這個是小編刻意不提的。因為有甚麼比自己去了解一個角色更有趣呢?而是否孤芳自賞?小編可以答你——不是!   《Look In My Eyes》 作詞:張曼玉 作曲:張曼玉 / 華東 / 博譞 / Adrian Da Silva 演唱:張曼玉 制作:Click Industries 编曲:張曼玉 / 華東 吉他 & BASS:博譞 KEYBOARD:華東 鼓:Feijaiming / 華東 文:KrisY 資料及圖片來源:網路

【一年一度。黑色星期五】Heir Audio 出手喇

美國人自1932年起都有個非官方傳統,就係會起感恩節(11月第4個星期四)後的一日,開始聖誕節大採購,商户更會提前在感恩節幾天前的報紙上刊登廣告、發放優惠券或對商品大幅降價來吸引顧客。所以美國人幫喱個星期五起左個名─黑色星期五。係唔係好想知點解要用黑色?咁就要睇到最尾喇😂。 言歸正傳先,Kicksound 代理嘅Heir Audio 出新耳機model 喇。佢嘅名字叫HISO。而佢嘅面世將會取代現有嘅 2.Ai, 3.Ai S, Tzar 90,3.A S, 5.A 同 8.A iem/ciem產品。但咁亦代表將來會有更多新產品面世! HISO 亦保留Heir Audio 一貫對美術嘅求,設計出多款非常artistic 嘅圖案。一齊欣賞下先。 喱隻咁靚嘅HISO 可以起11月24-30號(Black Friday Sale)以優惠價US$269 購入。其他iem 同 ciem 都有八折呀,如果想起廠方停止生產前購入 2.Ai, 3.Ai S, Tzar 90,3.A S, 5.A 同 8.A,就要把握最後機會喇! 講反點解要叫「黑色」星期五,原來係因為記賬嘅時候,傳統上會用紅色表示赤字,黑色表示盈利,咁全部人都起個日入貨過冬,賑簿梗係滿江黑啦。 題外話,點解人地嘅「狂歡購物節」咁正面,上面就要用光棍黎自嘲嘅?   文:KrisY 資料及圖片來源:Heir Audio

【就決定用你啦】Vovox 被國家級音樂廳認可

未入正題之前,我們要為不認識Vovox 的朋友簡介一下“Vovox”是甚麼。Vovox是由材料工程師JürgVogt 經過五年的深入研究,於2002年成立的瑞士音響線材品牌。因其獨特設計及獨特靚聲,Vovox不但成為音質一流的其中一個實芯線材品牌,他們的產品也得到專業音樂人及聲音工程師的肯定。想知道更多線材細節,可重溫上一篇Voxox 的介紹:http://kicksound.com.hk/vovox-professional/ 言歸正傳,經過14年的努力和改良,Vovox 這刻連瑞士國家級音樂廳亦大為賞識。 事關位於瑞士琉森的琉森文化和會議中心(Kultur- und Kongresszentrum Luzern)於近日升級場館的主擴音系統,經過A/B test反覆比較,他們決定永久安裝 Vovox Sonorus drive XL 於新系統上。 KKL項目經理Lukas Baumgartner說道:「相較之下,Vovox 聲音比較清澈,更準確,能夠保留更多細節。在長度大約50米的線材中,有這樣的水準絕對是毋庸置疑。」   身在香港的我們也許不知KKL 是甚麼東東。簡單來説,KKL是可以舉辦多種活動的一流場地,如音樂會、會議和表演晚宴,更可容納多達2000人。音樂風格從古典樂隊到搖滾樂隊都有,所以擴音系統對不同音量處理具有兼容性和可靠性是非常重要的。為了滿足需求,KKL 選用了 d&b audiotechnik 的著明 ArrayProcessing ,配合上V 和 Y-Series 音響系統。而Vovox 則替這系統提供了1,200 米的音源線和120,000 瓦特的穩定音質。 這套新的系統令KKL 的聲響效果更加一致及清晰,應付大型活動的同時,又能演繹出最自然細緻的聲音。   文:KrisY 資料及圖片來源:Vovox

【偽造錄音】電影橋段,指日可待?

電影𥚃,尤其懸疑片,犯人都經常留下聲音經過處理的影片,甚至改變錄音中的對話內容,捏造證供。就連最近完結的三色台律政電視劇中,也有偽造錄音的橋段。現在就來重溫回味一下吧。 這次我們不是要討論改寫錄音內容到底可不可行,因為Adobe 已經示範、並正式公開了他們的新軟件 Project VoCo 有多強大了。 眾所周知,Adobe 的產品主要集中在視覺媒體或文字創作上,例如有修圖的Photoshop 和Lightroom,處理影片的Premiere ,便於設計的Illustrator 等,而Project VoCo 將會是Adobe 第二個踏入音效編輯領域的軟件(第一個是Audition)。 在11月3日, Adobe公開了他們正在研發的這款音效編輯軟件,並進行即場示範。軟件功能十分驚人,首先 Project VoCo 需要一段20 分鐘長的演講,分析音節,然後它就可以在音效裡修改,並加入不同的一個或多個英文單字,聽起上來還十分自然順暢。   雖然Project VoCo的計劃還在進行中, Adobe亦未有公開何時令軟件變成商業產品,推出市面。但試想想,當我們使用這項技術時,我們可以很容易地偽造別人的說話,從而取得某方面的權限,或成為某人的把柄。如果大魔頭擁有了這項技術,一統天下的目標不也就指日可待了嗎?科科 文:KrisY 資料及圖片來源:網絡,KrisY

【輕鬆作曲】 MelodicFlow 保證你彈啱音

想用midi作曲編曲但手琴唔得?總係彈錯曬啲音尤其是多sharp/flat嘅調?相信唔少非琴手出身嘅音樂人都會遇上呢個問題。但聽講「辦法總比困難多」 ,今次介紹呢個叫MelodicFlow嘅Plugin似乎就係一個好辦法:只需要有一段Chord progression嘅midi track,MelodicFlow就可以根據你揀選嘅調式,將你需要嘅音排曬係白色琴鍵上面等你輕鬆駕馭,而且總可以幫你gen埋條bassline, 實在太感人啦! Demo下載: http://feelyoursound.com/melodicflow/ 不過,太啱chord嘅歌會唔會乏味左啲呢?如果唔趕交貨,有時間都係練下琴啦音樂人! 文:Kenji 資料及圖片來源:網絡