【用家主導】APS 新品 AEON2 的進化理念

大家或許已經知道,APS與“Germano Acoustics” 聯合推出了新的監聽喇叭——AEON II。香港音響工程師Matthew Sim 有份參與的設計,符合現代音樂製作,AEON II 將會是音樂愛好者新的、更準確的近場監聽系統。就讓我們看看,究竟Aeon II 有什麼特別令廠商自豪的地方吧。

首先要為大家介紹一下 Germano Acoustics 與 APS 的關係。早在 2014 年頭,出身於香港的音響工程師Matthew Sim 已把 APS 監聽喇叭引入到他工作的錄音室Germano Studio。2008 年成立的 Germano Studios 是美國首屈一指的錄音/混音室,老闆 Troy Germano 更在幾年後設立音響工程部門 Germano Acoustics,而其中的 Studio Design Group 更為很多大錄音室如Red Bull Studio Los Angeles, New York University Clive Davis Institute, Samsung New York, Sony Studios London 等進行室內設計。這些豐富的設計經驗,令到 Troy 更加明白創作音樂需要怎麼樣的環境和器材。

在了解過 APS AEON 後,Germano Studios 很快便建立了使用AEON 和SUB10 重低音 的5.1 聲度混音系統。而就是這套系統,促使他們與APS 合作研發一套全新的主動二單元近場喇叭。配合Germano Studios 的經驗與APS 多年音響製作技術,全新的AEON II 不僅能帶給用家準確的音質,就算不設置重低音,也可以與其他大牌子的高級監聽喇叭並列。

這對經過 18個月研發的AEON II,將會於六月底有售。大家敬請留意最新消息。

文:KrisY

資料及圖片來源:APS Audio

 

Ableton正式收購Cycling ’74

有用過Max 來製作音樂的朋友也知道,其母公司Cycling ’74 和製作Live 的Ableton 有密切聯繫。這段「姻緣」從90年代起延續至今,很多Live 有的功能也是從Max 原本的基礎發展出來。

到了現在,兩家公司終於達成新的合作協議:Cycling ’74 將會是Ableton 全資擁有的獨立經營實體-簡單來說就是Ableton 收購了Cycling ’74。

兩間公司的行政總裁 Gerhard Behles 和 David Zicarelli 日前接受媒體訪問,分享了他們的願景和理念。有興趣的朋友可以到訪以下網址:http://cdm.link/2017/06/conversation-david-zicarelli-gerhard-behles/

最重要的問題來了,到底這樣的改變有沒有影響到各位用家呢?其實是沒有的!完全沒有認證轉變問題,Max 的用家照常可擁有Cycling ’74 的支援,一切如常。

有沒有鬆一口氣的感覺呢?

 

文:KrisY

資料及圖片來源:Ableton

 

【新貨來襲】IsoAcoustics 新品推出─ ISO-Puck

自從ISO-Puck 於 2017 年的 NAMM 音響展首次亮相後,現在香港終於可以買得到了!

ISO-Puck 是繼得獎系列‘ISO-L8R’ 後的新成員。繼承同系列產品的註冊隔音技術,ISO-Puck 與眾不同在它的低調和靈活性。

一盒兩隻,一隻ISO-Puck 可付重達 20磅 (9KG)。所以用三隻ISO-Puck (兩前一後)就可以承受一隻60磅重的喇叭了。如果喇叭較重(如Bass 結他Amp),則可以用四隻(或以上)的ISO-Puck。

ISO-Puck也適合用於各種系統!不論監聽喇叭、Hifi、結他Amp、Band房或舞台、甚至唱盤Mixer,也可以配合ISO-Puck來使用。

 

以後再也不用量度喇叭的尺寸了,用ISO-Puck 愛怎樣放就怎樣放。

立即購買:https://www.kicksoundstore.com/products?query=iso

 

 

文:KrisY

資料及圖片來源:IsoAcoustics 

 

【開箱】Amphion Mobile One12

由於很多朋友對Amphion Mobile One12 這對監聽喇叭有興趣,我們特意為大家製作了一條「開箱片」,直擊開箱過程!

首先要簡單介紹一下Amphion 這個廠牌。植根在芬蘭的Amphion,產品全人手裝嵌,最大的特色是音色自然,定位精準,配合穩定的相位反應,仔細調教過的聲場擴散,令Amphion喇叭在不同的空間也可以保持專業水準。

影片內還有試聽環節,不容錯過!

 

文:KrisY

資料及圖片來源:KrisY

【少年之科學】 Teenage Engineering的奇兵突襲

我們總說少年人太年輕了,但正是少年人稀奇古怪的想法一直推動創意和變革。而近年迅速冒起的瑞典音頻/電子廠牌“Teenage Engineering”就像其名字一樣,充滿年輕的思維,令人難以將其定位。當全世界的合成器(synthesizer)都走向電腦插件化,它偏偏逆其道而行,推出一個獨立的硬件系統OP-1,是一款集sequencer,sampler,synthesizer於一身的可攜式DAW,令音樂人擺脫電腦的束縛而享受雕砌電子音樂的樂趣。

 

OP-1 一款集sequencer,sampler,synthesiser於一身的可攜式DAW

 

OP-1 可配搭各類有趣小道具

 

正當世人以為它專攻電子音樂的時候,它又推出無線音箱,設計仿造76年經典的瑞典音箱OD-11(所以它也命名作“OD-11”),外形極為簡約美觀,可mono或由兩個拼湊成stereo組合,實在讓人喜出望外。

 

設計仿造76年經典的瑞典音箱OD-11(所以它也命名作“OD-11”)

 

OD-11 外形極為簡約美觀,圖為tweeter的指向設計

 

而最讓人為之著迷的是計數機模樣的合成器“pocket operator”- PO系列,以不同主題展現其古靈精怪的音色系統和節奏序列,輕巧又方便,價錢亦都相當吸引。愛好電子音樂的朋友一定愛不釋手。

 

計數機模樣的合成器“pocket operator”- PO系列

 

 

現在teenage engineering在香港有售了,KICKSOUND Online store 率先為大家帶來幾款外國熱賣中的型號,抱括OP-1, PO-12 rhythm, PO-20 arcade, PO-24 office, PO-28 robot 和 無線音箱OD-11,我們稍後將逐一介紹這些「潮物」的特色和玩法。

一按即買:https://www.kicksoundstore.com/products?query=teenage%20engineering 

 

文:Kenji

資料及圖片來源: teenage engineering

 

【二手專區】 放機、買機一站式安心之選

專業音頻器材是一個奇怪的市場,經典的產品永遠都有價有市。賣家志在找到識貨之人賣個好價錢,而買家則顧慮器材的狀態和運送的便利。現在除了可以來KICKSOUND trade in你的舊器材,亦可以透過我們的online store,一個本地最多行家留意的平台放售。我們有專人驗收器材的狀態,亦提供買家的送貨服務和一星期退貨退款保證,保障買賣雙方。

*歡迎寄賣,可直接將器材的照片和預期售價發送到info@kicksound.com.hk ,我們會儘快與你聯絡!

 

 

文:Kenji

資料及圖片來源:kicksound.com.hk

【網頁DAW】 Amped Studio首個全雲端音頻工作站

以現在的網絡速度,雲端技術日漸成熟,終有一天你和我的電腦可能都不需要硬碟了-所有的儲存將會在網上進行。而不少軟件亦會利用HTML5 技術,化身成為網頁,在雲端即開即用。例如這個 “Amped Studio”就是將音樂人最熟悉的 “DAW”(digital audio workstation) 率先進行這個變革。

很「大路」的操作介面

首先到 www.ampedstudio.com 官方網頁註冊一個帳戶,然後就直接打開app.ampedstudio.com 登錄。如同常用的DAW,例如Protools, Cubase, Logic的用法,你可以新增音軌然後直接就利用電腦的音頻輸入進行錄音、混音。而它亦附有一定數量的 “virtual instrument”,可以用midi keyboard進行彈奏,或者直接拖入音色庫的loops. 當然收費版的音色數量會比較多,不過$4.99美金每個月的收費是否值得就見仁見智了。或者在其附設的 “shop”上面根據需要購買也是一個好選擇。

可以上載作品

稍作嘗試後,筆者總結以下幾點供各位參考:

– 以免費版的速度和效果,音軌數目,加上免安裝程序,絕對不比其他市面上的免費軟件遜色(而其實免費的東西並不多)。

– 可惜不支持手機和平板電腦,手機上打開是空白的。

– 有獨立一個網上社區供上載製成品,和soundcloud的模式相似。

– 以教育角度來說,網頁版就免卻安裝平台的局限,讓學生在任何可以上網的地方就學習音頻錄製,這方面可謂功德無量。

 

文:Kenji

資料及圖片來源:www.ampedstudio.com

“Lolly”,電話都能用的 “3D 錄音mic”

曾推出結他產品的國內廠商“Melo Audio”最近準備推出這款“Lolly” 專為smart phone使用的“3D”錄音mic。

仍然在indiegogo 眾籌中,預計5月上市,這款3D  mic究竟可以如何3D法?

仔細看規格,其實只是一款類似Rode iXY 或 Zoom iQ6的立體聲機頭mic。主要的“3D立體感”原來來自內置的Reverb混響效果。

但值得留意的技術是“Adaptive Recording Orientation”,就像顯示可以隨機身改變而由“直島”變“橫島”,Lolly聲稱可以隨手機的轉動而改變立體效果。姑且要看看究竟實際效果如何。

售價可能才是大家關心的重點,首批發售單一售價是45美金,約港幣360元,大概是市面同類產品的⅓,對於志在「試新嘢」的朋友似乎又多一個選擇。

 

 

文:Kenji

資料及圖片來源:indiegogo

 

Focal 進擊的Shape系列

KICKSOUND是最早在本港推廣Focal近場監聽音箱的公司,其產品包括性價比高的CMS系列和Twin,Solo,SM9等頂級型號。時至今日,Focal推出了全新的“Shape”系列,我們當然也第一時間為大家介紹:

Shape 系列

和 CMS 系列一样,Shape 全系包括 Shape 40、50、65 三个型號,两者定價相當接近,但看得出Focal將會以這個新系列逐步取代CMS。

Shape最大的亮點,首先是外觀上,顧名思義,shape,就是形狀上:

雖然不是整個原木的切割,但這個木面板的曲線和弧度有一向Focal的時尚風格。

和 CMS 一样,你可以調教它的前後高度;而兩邊則配有兩個被動單元,似乎低頻可以更穩定向下伸展。高音單元是鋁/鎂合金,獨有的『M型』設計。

背部,balanced,unbalanced input.

對比一下三個型號的spec,功率較CMS小,功放則維持是ClassAB.

一按即買:http://www.kicksoundstore.com/products?query=shape

同類產品:http://www.kicksoundstore.com/products?query=focal%20shape

文:Kenji

資料及圖片來源:互聯網

愛德華的音樂煉成-專訪音樂監製Edward Chan陳浩然

聽說「演而優則導」,出色的演員似乎順利成章地會成為導演。同一個邏輯,樂壇是否存在「彈、作或編而優則監」?要成為音樂監製,是否音樂了得就足夠了?今次KICKSOUND訪問的人物,正好體現了這個情況。由擔任作曲,編曲做起,他在樂壇經營多年直至成為得獎音樂監製,除了音樂的造詣外,一起來看看是否還有其他元素讓他煉成這個音樂的事業-他是著名音樂監製Edward Chan陳浩然。

 

關於Edward Chan:

著名音樂製作人,1998年已開始為流行歌手編曲,大學三年級時Edward加入了鍾鎮濤的Wave Music Works,主要負責琴師、編曲工作,並開始不同媒體的音樂創作,包括電影、舞台劇、廣告等。曾與不少歌手合作,如溫拿、譚詠麟、鍾鎮濤、潘迪華、梅艷芳、李克勤、 張學友、郭富城、許志安、鄭秀文、陳奕迅、容祖兒、Twins、楊千嬅、李玟、林海峰、方大同、薛凱琪、周柏豪、HotCha、林一峰、林奕匡、陳柏宇等等 ; 從2004年至今, Edward已在多於160個音樂會中擔任音樂總監

-節錄自維基百科

不少公眾對Edward的認識可能源自方大同-他為方大同監製的《15》大碟和歌曲《好不容易》奪得2011年度「叱咤樂壇至尊唱片大獎及至尊歌曲大獎」。但其實在此之前,Edward早已是行內有名的音樂人,有著堅實古典音樂底子的他早於大學時期已經開始流行曲作曲和編曲的工作。近年他更獲唱片公司賞識,成為A&R顧問,負責栽培和推廣歌手的工作。

(圖片來源,EMP instagram)

創作團隊的練成

第一次與這位名人見面,他比想像中更健談,但首先掛在口邊的,不是自己的「威水史」,而是他引以自豪的創作團隊“EMP”。提起他的隊員,Edward每一個也略作介紹,例如「由混音工程到工作室管理都勝任嘅合作夥伴 King Kong」、「獨當一面嘅徐浩、Randy」、「能力好強嘅Ariel仔」等等。整個團隊猶如「英雄聯盟」,各自有大家的強項而又分工合作。他說很喜歡這樣的形式:「個team有個共同嘅 “vibe”,好似係一個傳承」。坦言在這個圈子「搵食」多年,Edward希望為這裡做點事,建立團隊是其中之一:「自私啲睇有個團隊,訓練到幫手係方便嘅;但更重要係你睇返個市場,如果音樂人仲個個『攬住』曬啲嘢唔會有好處,只會搞到青黃不接,技術流失。後生一輩做啲嘢出嚟可能俾人話渣咗,比唔上外國。訓練人才先可以令呢個圈嘅『生態』健康啲!」

 

作為音樂監製,同時亦為唱片公司的A&R,需要兼顧歌手風格和掌握製作的進度,一個創作團隊的確是強大的後盾。不知道Edward是什麼時候「悟」到建立團隊的想法呢?

(圖片來源,EMP instagram)

「最初當然靠個人拼搏,俾市場睇到你有一個定位,或者有啲代表作、個人風格,人地先會搵你啦。當做做下去到某個階段,我意識到得一個人做,好多嘢會『塞車』。加上我係一個“harmony”人,喜歡編曲、寫strings、寫structure、寫大band。雖然我本身有寫開歌,但創作旋律方面比唔起例如方大同或Cousin Fung呢啲天才級識得用旋律講故事,所以當我發現呢個欠缺嘅時候,就發掘咗一啲好有潛質寫歌嘅藝人一齊合作。」

 

謙稱一開始完全不懂人才管理,團隊分工的安排,但由看電影製作特輯受到啓發,「我中意睇人地點做,慢慢搞清楚人地做嘢嘅方法」。成立團隊經歷了不少摸索的階段,Edward承認中間不免會犯錯,幸好隊員都有很多積極的回饋,「佢地會教我好多嘢,點樣去作為一個領導者,做啲咩會啱」,「我發現原來係呢個位置,你係唔可以計自己,你需要諗佢地多啲。」所謂「諗佢地多啲」,由隊員的角度出發去決策,確實係每個領導者需要學習的課題。但從現實角度出發,栽培了一個人才出來,如何留住他/她當然也是一個學問,是純粹靠個人的領袖魅力嗎?「叻人當然唔希望比你綁住啦,某程度上要俾到自由度佢地去闖自己嘅世界。你俾到尊重佢地,佢地出去闖過,會發現繼續留低只係會得到更多,而唔係阻住佢搵其他嘢,歸屬感可能係咁嚟。」


製作模式的煉成

我們到訪的是Edward位於觀塘的工作室兼錄音室Nova Studio,間隔實用,室內光線明亮,十分舒適。控制室的設備很齊全,但Edward透露平時在家的簡單Mac Mini系統亦處理了大部分midi的工作,團隊成員也各有自己的工作室,這裡主要用作錄音和混音。而母帶處理的工作,Edward會選擇交給另外的製作單位負責,主要是發送到外國的公司處理。錄音房的面積有近2、3百呎,平時可以錄鼓,亦可容納6-8人弦樂隊。房間的聲學效果自然,迴響(reverb)的尾巴稍長,正有利弦樂錄音。室內利用流動間板去控制空間,錄vocal,錄鼓則需要調節。

「其實我自己係度錄strings嘅量都多,我做親ballad都唔會programme啲strings,因為自己識寫,同埋我都拉咗好多年,拉strings嘅夥伴都好就得我,有時手寫又得,俾譜又得。」Edward說,除了錄音這裡也是他的彩排室,如果有live show要準備,自家的場地當然更舒適,因為器材齊備,又不用花時間穿梭其他的場地。



Edward常稱這個音樂市場是一個「生態」,而他的製作模式本身也呈現一個自給自足的「生態系統」:本身是提供音樂內容的創作人,他同時又是代表購買音樂的唱片公司A&R,而不要忘記他也是擁有錄音設備和製作資源的監製。Edward說建立這種模式是早年自己的一個願境,亦幸得唱片公司信賴而實踐出來。近年的規模可以做得比一般獨立監製大,證明模式確實湊效。

(圖片來源:網絡)

信念,心態的練成

除了音樂上的工作,Edward平時也喜歡看書,特別是研究心理、人類行為的書;他也積極吸收管理學上的知識,期待發揮於工作上。行走樂壇多年,Edward笑說當初都不免經歷艱難日子,遭人欺壓,熱潮冷諷,見盡五花八門的人。「呢兩年,見到身邊團體嘅成長,自己又生活得ok,可以持續發展。最開心係可以俾到機會人,自己又有嘢做。分享成果係好重要,因為你嘅成果並唔係你自己一個嘅努力,有幾多人係背後貢獻。所以人同人之間要有尊重,同團隊之間緊密合作就係我自己嘅信念,只要跟呢個信念去做,就唔使諗太多」他慨嘆說,「有時太過小心翼翼,顧慮就會多咗。其實唔需要妄自菲薄,又唔好太自信自己有幾了不起。珍惜周遭人對你嘅 “feedback”,冥冥中就會搵到啱嘅道路。呢個信念令到我百毒不侵,宜家有朋友有團隊,生活得開開心心,亦俾咗勇氣我去探索更多嘅可能。」

(圖片來源,EMP instagram)

音樂事業的練成

年頭的時候,Edward獲頒電台的監製大獎,事業登上另一個高峰。就此他說覺得更需要將自己「俾多啲」出去,想盡量放下對名利的包袱。於是他積極投入各式與人接觸和分享的活動,包括接受不同媒體的訪問,參與講座,自己亦著手建立了一個Instagram 頻道 “edwardmusicproduction”進行音樂製作的教學,並藉此向樂迷介紹自己作品中的創作成員。像這些打破監製公式化生活的行動,早在上年Edward已經樂在其中,包括即興地帶隊前往布拉格錄弦樂!「團隊裏面嘅成員好有成就,相反自己好似好悶,無乜“Happening”。我覺得自己唔能夠停落嚟,想搵啲突破」,Edward形容這是一個“Crazy idea”,但細想下又並非完全不可行,「反正手頭上幾個project都需要錄strings,不如集中資源係布拉格完成」。他繼而發揮了超強的遊說技巧,爭取唱片公司的資源外,亦協調了樂手參與。最後當然是滿意地完成了這個「創舉」。

來年原來已是Edward入行20週年,而他也希望進行另一個創舉,就是搞一個紀念演唱會。他笑說回望20年,自己又未界退休年齡,每天都想著怎樣刺激自己繼續產生新思維:「好開心自己仲係呢個狀態,唔需要太安逸」。

 

後記

難得和名監製會面,聽他分享事業上的領會自然獲益良多。我們當然也抓緊機會研究他的器材。對於選擇器材,Edward有一個簡單的心法,「唔需要盲目追求貴價,應該要選擇適合自己,很容易上手的器材。」限於篇幅,以下節錄部分Edward在Nova Studio常用的器材和使用心得,留給同好研究:

(左上:Sony C-800 G,右上:Neumann M149,左下:Royer Ribbon Mic,右下:Manley Studio)

Mic:

Sony c-800 G,「膽好貴,市場上有嘅都壞得七七八八,香港分分鐘得返幾枝。」

Neumann M149, 「大diaphragm,唱ballad,方大同和陳柏宇都用得多,比較敏感,適合control比較好嘅歌手。」

Royer Ribbon Mic,「收mono房聲, mono overhead,vintage感覺強。」

Manley studio,「最值得買,不貴,很silky,力度好smooth,適合女聲。」

(上:Fender Rhodes MarkII 及SSL Mic Pre等,左下:Barefoot MicroMain45/Yamaha NS10監聽音箱,右下:Neve 1073等)

Fender Rhodes MarkII電琴,「唔中意soft synth聲,一路鍾情彈Hardware真琴,直錄入機。」

SSL Summing、Manley Passive EQ、Crane Song Stereo Compressor,「適合自己,用開,非常熟悉」

Neve1073 mic pre, 「錄成套鼓已經好optimized。」

Barefoot MicroMain45 監聽音箱,「快歌方面低頻幾出,主要用佢check下個low end,無需再加sub-Low。」

 

 

文:Kenji

攝影:KrisY