【真的假不了?】五個令MIDI Strings 聽起來更真實的方法

哪有作曲人、編曲人不想他們的作品可以用上真弦樂?不想到捷克錄一首屬於他們的《沒有你,我甚麼都不是》?但對於大部份「哪有錢」的我們,現實總是殘酷的。所以唯有好好利用MIDI弦樂sample了。

使用弦樂sample當然十分方便,但往往不能還原真弦樂錄出來的那種「人」的味道。既然說是「人」,機器當然無法媲美。不過只要我們懂得在細節下功夫,MIDI弦樂器也能奏得像真樂器一樣。

1. 見見弦樂手吧!

不要以為你的MIDI Keyboard 夠闊,就應該讓弦樂器也用盡Keyboard上所有的鍵喔。如果你追求的是最真實的聲音,那麼第一步就是要清楚每樣樂器的音域,然後確保他們不會奏出現實中不可能奏出的音。你可以很容易地從網上找到像這樣的樂器音域圖表。

除了音域,也要研究樂手的可奏性。不要以為弦樂器也能像鋼琴一樣,能夠輕鬆地奏出一個長的和弦喔。其實對於提琴手來說,維持雙音或許很容易,但要維持一個三、四個音的和絃,技術上來說是不可能的,更不用說要樂手彈奏一個五音和絃。
然後還有音程、發音技巧等等……這些技術上的問題,或許直接問問樂手會比較快捷喔。

2. 空間感

如果你要仿製一隊管弦樂團,那麼你就應該要把不同的弦樂聲部定位到他們應有的地方上。如果只是小型的弦樂隊,你更應該要調整他們的定位,使他們聽起來真的是多個個體,而不是一個音域超廣的弦樂發聲體。

3. 人性「自動化」(Automation)

其實很多弦樂sample的音色已經跟真正的琴音相差不遠了,但為什麼你仍能一耳聽出那是 MIDI?因為就算弦樂sample有多真實,它們的程式碼也不能模仿真人演奏時的感情。但其實說穿了,演奏時的「感情」也只是音量、力度和發音技巧罷了。當然,音樂並不只是那樣簡單的一回事。但如果在你的 MIDI 上小心調節Velocity(力度),Volume(音量)和Note Expression (音符演奏表情)的Automtion(自動化),那麼離真實又近一步了。

Automation 的精髓就在於音/句的頭和尾。

也就是説,如果你想要平滑的弦樂伴奏,那你就可以在句頭把力度調少,在句尾把 cut off 調慢。相反,你亦可以把力度調大,cut off 調快,營造更集中的短音。

4.不完美的美

利用Quantize(量化),你可以很容易的把所有音都對齊。但真人演奏一定會有瑕疵,沒有樂手是完美的,所以音樂實際也是不完美的。有些樂手會提早奏出旋律,令節奏更緊湊;有些則可能有自己的演繹方法。但就是這些不完美,造就了更美麗的音樂。

要營造這些不完美的美麗十分困難。最好的方法是聆聽更多演奏,然後用自己的感覺演繹出來,錄下你的MIDI 音軌。

除了節奏的快慢,音準上也可以作些少調整。把跑得比較快的段落稍為調高或調低音準,可以令整段更順暢,不再機械化。

5. 雙劍合壁

如果還是覺得不夠真實,那就只好用絕招——加入真弦樂。

你可以找一個弦樂朋友,錄下數條聲軌,再埋藏在MIDI 弦樂下,那你就可以得到一個更人性化的弦樂部份了。但前提是你的混音不可以突出真弦樂的音軌,他只可以是MIDI 弦樂的陪襯。那樣聽起來就不會像是有MIDI 伴奏的弦樂獨奏了。

另外,如果你只找到一個弦樂朋友,那你的錄音技巧應該盡可能製造差別。例如每一次也用不同的琴,用不同的mic,擺mic在不同的地方,用不同的mic pre,加少許EQ,這樣就能大大增加真實感。

 

以上的方法能夠讓你在開啟plugin 前就可以提升真實感。當然,很多人堅持弦樂sample不可能取代真弦樂,但如果你能做出騙過他們的MIDI 弦樂,那你就成功了。

 

文/譯:KrisY

資料及圖片來源:Pro Audio Files

【大師講壇】外國聲音設計勢力-Jonathan Deans

日前由西九文化局牽頭,邀來了著名舞台聲音設計師Jonathan Deans,在演藝學院舉行了一次本地少見的舞台聲音技術講座。出生在英國的Jonathan,其事業的發跡遍及英美最頂尖的表演舞台,由倫敦西區到賭城拉斯維加斯,紐約,加拿大,經他聲音設計的大型舞台演出不計其數,其中最為人熟悉的包括Cirque du Soleil(或譯:索拉奇藝坊)一系列的馬戲表演”KA”,”O”,”Beatles LOVE”,”Michael Jackson ONE”等,可謂這方面的大師級人物。與英美市場相比,香港本地舞台的聲音元素常因資源不足而被忽視,加上表演場地諸多的限制,以致發展滯後。究竟今次這位「外國勢力」的到來,能否為這個局面帶來一點新思維?

在短短兩個半小時內,Jonathan分享了大量珍貴的經驗,不但談及技術層面,與傳奇人物的互動,還有很多是工作上的態度和與人溝通的技巧,限於篇幅,小編總結了以下幾點,值得大家細味:

“KA”的巨型舞台

舞台聲音設計(Stage Sound Design)是什麼?一個絕佳的譬喻

Jonathan認為每個製作的聲音設計都是獨特的,不只是單單在場內掛上喇叭。他以家居裝修為譬如,你可以直接從市面上買到現成的設計方案,有品牌的家私,但真正的設計師會去瞭解你的家庭,研究每個人的生活習慣,從而提出空間使用的方案,和最恰到好處的安排。因此他將每一個演出視為一個獨一的情況,例如“Beatles LOVE”和“Michael Jackson ONE”就需要建構兩個完全不同的聲學環境(Acoustic),前者是模擬當年Abbey Road錄音室內的聲響效果,而後者則是重現大型concert的情況;某些極端例子,Jonathan曾在近2000個座位上安裝了2139個音箱,動用了足足200 個channel,創造的這個壯舉就是Cirque du Soleil’s 的 “KA” show。

“Beatles LOVE” 劇照

聲音設計師的工作

很多人認為熟讀劇本,了解演出文本是聲音設計師必須的,但Jonathan則透露他從不細看劇本。然而他會竭盡所能和導演溝通,了解當中的創作意念。因為每個人對文本的想像都是不同的,唯有以導演的想法為基礎,才能聯合整個創作團隊的創意。而他形容設計師的工作在場內是與人溝通和解決問題的,而不是埋首混音。Jonathan強調現場的演出不會完美,因為完美的表演只會是電影。他亦拒絕盲目在系統調節上跟隨別人的意思,因為作為聲音設計師,對聲音的掌握應該比任何人都更有信心。

“Michael Jackson ONE” 劇照

技術人員的創意,和創意人員要懂的技術

聲音設計雖然被稱為“Tech”,是技術的範疇,但Jonathan一再強調技術人員亦需富有創意,要嘗試不同的處理方法去解決技術困難,而非一再妥協或一成不變。小時候是一名童星演員的他,覺得演員雖然主力演繹,但也不可不知道技術。至少他們對自己佩戴的器材,例如無線mic等,要知道基本的運作原理和使用方法,這樣才可配合舞台技術的發揮。(聽到這裡小編不免慨嘆香港不少舞台製作人到現在還是以為舞台技術是魔術,霎眼可以由0變1,從不考究系統設立需要時間,測試亦須時間,只看表面就斷定是很簡單的東西,因而和技術人員產生很多不必要的誤會,影響演出的進度,實在需要雙方的互相理解。)

教學相長,需要更多互相分享

謙稱並不是什麼大人物的Jonathan,原來除了平時的聲音設計工作,他還在UCLA(加州大學洛杉磯分校)客席教授舞台聲音設計。他覺得「分享」遠比「教學」更能形容自己在大學的工作,他說透過和學生分享自己的想法和做法,常常會得到他們一些很具啓發性的回應,自己亦能從中得益。席間他不斷鼓勵在場的學生要大膽創新,不怕犯錯,應該珍惜在學院還有犯錯的機會:“it’s a place for you to mess up”。另外也要瞭解自己的偏好,就如他很早就知道自己喜歡現場製作遠多於後期錄音室。找尋自己的道路很困難,但不要輕易放棄,要常提醒自己做聲音設計的初心。他也勸勉初出茅廬的聲音設計師,不要輕易對工作機會說「不」,就以他當初跟隨馬戲團(Cirque du Soleil前身)在十分寒冷的加拿大蒙特利爾巡迴演出為例,如果當初因天氣問題而「推job」,恐怕就得不到後來的發展。

“the Pirate Queen” 劇照

優秀的設計可能不為人所知,但總有懂你的人

作為最早應用RFID技術於舞台的先驅,Jonathan亦分享了如何將追蹤演員位置的參數用來控制mic聲和音樂的混音,從而達至更真實和自然的聲效。他認為類似的技術,如同其他聲音設計的技巧,當效果十分好的時候,自然會融入演出裡而不會輕易讓觀眾察覺。但他分享有一次,一個運用了RFID的演出-”the Pirate Queen”在最後技術彩排時,有位坐在觀眾席前排的女士特意要見負責聲音的人。正當Jonathan以為是接到對方投訴的時候,這位女士很興奮地問他是否在追蹤演員的位置,因她聽見音樂會隨演員的移動而變化。這一刻實在使Jonathan喜出望外,因為連導演和演員們都還未發現這個效果之前,竟然有觀眾細心得發現了這個精心設計的方案!所以就算在絕大部分時間不會有觀眾為你的付出而喝彩,但只要他們享受這個演出,就是整個設計團隊最大的鼓舞。

 

延伸閱讀:

《後期vs現場製作大不同》http://kicksound.com.hk/studiovsfoh/

《聽袁卓華解構劇場音響設計/香港劇場現況/新媒體劇場》 http://kicksound.com.hk/yuenwah/

 

文:Kenji

攝影:Mon Fu

資料及圖片來源:互聯網

【上車盤】Focusrite Scarlett 2i2/Studio Pack + Eve Studio SC203 套裝

對於急於上車學製作嘅朋友,Focusrite Scarlett 2i2/Studio Pack + Eve Studio SC203 套裝,成套唔洗7k!咁就可以買到基本錄音入門套裝喇!想向音樂路邁進一步?唔好猶豫喇,整返套最受歡迎嘅combo 先啦!

 

文/譯:KrisY

資料及圖片來源:KrisY

【音樂消脂】JumpDrum 令運動變得更有節奏!

有冇諗過玩音樂可以修身、練大隻?

有研究顯示,玩普通樂器,例如打鼓、吹長號、彈琴、拉小提琴等,都會消耗大量卡路里。而小編宜家介紹嘅呢款樂器,似乎效果再 “double up”。佢就係 JumpDrum!

簡單啲黎講,JumpDrum係一個drum set,但係佢並唔係普通嘅敲擊樂器。
佢嘅靈魂係底座嘅低音鼓(Thumper),樂手需要企起上面,原地行、跑或跳黎打出低音節奏。淨係一個Thumper 就可以做到帶氧運動、大腿、小腿同臀部肌肉嘅訓練。
然後再垂直加上三個,或更多嘅木音箱(cajon),用手或鼓棍敲打。唔好睇小垂直嘅幾個cajon 呀,打響佢地可以練到三頭肌、二頭肌、背闊肌、斜方肌、胸肌同核心,絕對可以變大隻!

The JumpDrum (Standard)

JumpDrum Starter in mallet play configuration

JumpDrum Starter in hand play configuration

Baritone + square toms

JumpDrum Double-Wide

Height adjustment

Drum sleeves and set screw knobs

當然,最重要嘅緊係好玩啦。比起去gym 跑步、舉重,可以邊打鼓邊做運動,實好玩好多啦。

Adjusting frame closer to base

 

文/譯:KrisY

資料及圖片來源:Kickstarter

【上周回顧】廣州國際專業燈光、音響展覽會 Prolight + Sound Guangzhou

話說,上星期小編一人行到廣州參觀廣州音響展,大開眼界。除了展場大之外,場內有大量國產品牌,大多聞所未聞。幸好,是次展覽比往年有更多國外品牌,要找我們熟悉的品牌,如Antelope Audio 等,也不是大海撈針。

 

Antelope 賣的不是工放率大的擴音器,所以風格比起鄰近的展位實在大有徑庭。只看見展櫃上放着形形色色的產品,還有結他手親自示範,實在大得人心。

從邀請結他手示範、設計中文版商品目錄、並找來了懂中文的保加利亞員工來看,Antelope是非常重視中國市場的。小編衷心希望,有更多人認識這個牌子,和了解它的產品。如有疑問,也可向我們香港查詢喔。

 

文/譯:KrisY

資料及圖片來源:KrisY

【步步高陞】2017年身為音頻工程師的5種進步方法

踏入新一年已有一段日子了,大家有沒有已經除去懷習慣了呢?除了除去懷習慣,年初也是定立年度學習計劃或開展一個一年計劃的好開始。而身為音頻工程師,也要不斷學習啊,不竟音樂是日新月異的。以下是五個可以讓音頻工程師參考的進步方法:

 

 

  1. 作為音樂家修行


    作為音頻工程師,音樂本身就是我們工作的精髓。大部分入行的音響人都有音樂底子,但也有不少才華橫溢的工程師不是音樂家啊。不管你有沒有音樂底子,學習總是無止境的。

    懂得回答下列的問題,可以令你真正了解手頭上的曲。也能令你更有效地與音樂人和監製溝通。

    你懂得讀樂譜嗎?你懂得和弦系統嗎?你懂得在琴鍵上編曲嗎?如有必要,你能為曲子填上低音部分嗎?你能跟據音階調整人聲的音準嗎?

  2. 學習程式碼


    電腦可以說是現代錄音工程的核心。在錄音室,甚至現場錄音也會用到電腦程式。

    學習程式碼會使你更瞭解你的錄音軟件,最重要的是知道電腦最擅長做什麼,令你的工作更有效率。了解電腦背後怎樣運作,能讓你明白你的每一個操作都對音頻信號做了甚麼。

  3. 學習實用聲學理論


    現在很多音頻工程師都會在家中,或一些本來不是建來作錄音室的房間工作。

    雖然我們都在不是最理想的環境工作,但我們還是可以跟據聲學理論,大大地改善聆聽空間。

    有沒有隔音問題?房間有沒有古怪的回音?有沒有音頻反射等問題?要用甚麼物料來做聲學處理?

  4. 學習人類聽覺系統


    跟烹調一樣,為著特定聽眾而做的音樂一定會更有味道。你的音樂要是做給人類聽,那麼就應該多了解人類的耳朵。要記著,耳朵也是signal path 的其中一環!

    知不知道人類對某些高頻會比較敏感?知不知道低頻會掩蓋高率?知不知道我們耳朵裡有一個內置的限制器,來限制大於 90 dBSPL 的音量?可知道音量愈大,我們對音高的感覺就會愈差?

    人耳是很奧妙的,所以研究它對聲音的不同表現,能對音樂製作很有幫助。

  5. 研究常見的音頻電路(analog circuits)

    不管音樂製作怎樣電子化,聲音也總要由聲能通過麥克風轉化為電子訊號。再者,電子訊號也需要通過喇叭才能轉化為聽得到的聲音。所以,模擬電路(analog circuits)在音樂製作中是無可避必的。同時,它們也能有各種不同的配搭,令處理音頻訊號奇妙無窮。

    電路可能不是音樂製作中最需要明白的東西,但音響工程師學會怎樣保護自己和器材,不是更可靠嗎?

 

以上的進步方法也都只是參考,但如果發覺自修有難度,我們可以提供一流的導師,教授音頻原理、錄音技巧等課程。詳情可瀏覽http://proclass.kicksound.com.hk/

 

文/譯:KrisY

資料及圖片來源:The Pro Audio Files 、網絡

【潮流興portable】Amphion MobileOne12 studio monitor system

想隨時隨地都可以聽到專業音質?想隨身攜帶你的專業音響?想何時都配搭著專業線材?Amphion MobileOne12 一次過滿足你三個願望。
配合One12 studio monitors, Amp100 mono block amplifiers 和Amphion的專業級喇叭線材,MobileOne12 絕對是你的便攜首選!

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閱讀全文:http://us6.campaign-archive2.com/?u=316c3ada39e7bae846b6597d5&id=84a43f3ceb

文/譯:KrisY

資料及圖片來源:Amphion

【年經】2017新開始,10個音樂製作小貼士

剛剛踏入2017,大家都想自己煥然一新,除去懷習慣,在新一年更進一步。從事音樂行業的你,無論是創作人或是音樂人,也一定想繼續挑戰自己。
以下是十個關於音樂製作的小建議:

  1. 相信你的品味。換句話說,不要懷疑自己,要貫徹自己的風格。Louis_Armstrong_restored
  2. 別只聽你喜歡的流行音樂。實際上任何風格的曲目都有可取之處,就算是 millions迷你兵團 唱的也有價值喔。9725166177_ef846faea5_b
  3. 使用循環(loops)不會讓你成為一個“假”的音樂家,重要的是音樂本身。就像遊戲一樣,其實很多熱賣的遊戲也是用最常見的遊戲引擎寫成的。所以重點是遊戲本身,音樂也一樣。5407992412_e5028a03b5_b
  4. 要盡快獲得一對好的耳機監聽喇叭頻率響應(Frequency response)很重要,低音也是如此。DSC_5999 edited copy
  5. 混音/母帶製作不是秘術。鍥而不捨地混音吧!不要害怕混得差,正所謂失敗乃成功之母,成功之父一定是yoda大師啦。14211839966_7cdd26ced1_b copy
  6. 用你不喜歡或不理解的音樂來做熱身。它們很有可能在你迷惘究竟甚麼是好音樂時幫到你。1-1260977459Qiyi
  7. 重複(Repetition)很重要,極簡主義也是好幫手。但不要讓這些作為懶惰的藉口。利用他們豐富你的音樂吧。440566774_1280x720
  8. 如果你不喜歡聽你的音樂,一定是有什麼地方出了問題。嘗試認真檢查每個細節,不要欺騙自己。
  9. 建立一個分享作品的平台,例如fb page或youtube channel等,與對你感興趣的聽眾直接溝通。
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  10. 免費不一定是真·免費。要令你的付出有價值,例如換取facebook likes?followers?電郵訂閱?順道推銷其他付費產品?

其實音樂也是一盤生意,埋首於音樂本身之餘,也要懂得好好管理喔!

 

文/譯:KrisY

資料及圖片來源:The Pro Audio Files 、網絡

【KICKSOUND語錄】貴野未必靚聲,但靚聲一定貴!

鴨寮街象記話齋,貴野未必靚聲,但靚聲一定貴!

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圖片來源:KrisY

【武裝進化】帶領市場的音頻界面 Antelope Orion32 HD

自從Avid發布了無需捆綁硬件界面的Pro Tools HD軟件後,更多用戶開始選擇市面上擁有Digilink授權的第三方產品。去年Focusrite和Apogee都推出了Pro Tools HD標準的音頻界面,競爭愈見激烈之際,Antelope推出了Zen Studio這款移動性能極高的音頻界面應對;而今年的NAMM上他們更另外再發布一款集成度更高,更為Pro Tools HD而設的產品- Orion32 HD.2雖然沒有最前衛的“AoIP” 傳輸協議,Antelope謹守傳統錄音室美學,Orion32 HD提供的是最高質素的Analog 信號接口。如果你需要新如Dante的連接格式,亦可通過 Ferrofish A32 Dante進行。除了 Pro Tools HD, Orion32 HD當然亦可使用其他的workstation,如 Logic、Cubase 和隨機贈送的 Studio One Artist。3

  • 兼備 USB 3.0
  • Analog Input:32 Channel
  • Analog Output:32 Channel、兩組 A/B monitor out、8 組 Line Out
  • Digital Channel: ADAT I/Ox2、S/PDIF I/O,MADI.

 

但其實 Antelope 近幾年非常集中開發DSP,經常免費升級自家界面上的plugin,所以購買Antelope產品就可以省卻plugin會被淘汰的煩惱。

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Orion32 HD 已經在官網有預購,盛惠歐元3495。香港用戶當然亦可透過KICKSOUND進行預購,並享有方便的本地售後服務。請密切留意Online Store更新!

 

 

文/譯:Kenji

資料及圖片來源:Antelope Audio