音樂只是一個開始-全新OP-Z迷你電子音樂合成器


瑞典與香港相反,地大人少。然而這個不足一千萬人口的國家,卻出產了如IKEA、H&M、Spotify等知名的全球化品牌。宏觀整個音樂領域,瑞典人亦不失其前瞻的本色,70年代經典組合ABBA、90年代搖滾樂隊The Cardigans、已解散的電子樂團Swedish House Mafia、DJ Alesso、Galantis、Icona Pop、逝去的 Avicii,還有許多實力非凡的音樂製作人,使瑞典成為僅次於美、英,第三大的音樂出口國。

能夠把各類型的音樂創作推至世界頂尖,其藝壇發展和視野想必也是走在最前。由其在創作電子音樂的配備上,不得不提主力研發電子合成器的瑞典品牌Teenage Engineering(簡稱TE)。於2005年成立,由2011年推出首部產品OP-1因而聲名大噪,其強大的程式與功能,把過往需依靠電腦、混合器、軟件等創作電子音樂的概念推翻,集所需功能於一部比Apple 鍵盤還小的機身內,6年的研發,僅靠9名工程師完成。

OP-1

發售至今7年已去,OP-1仍然暢銷全球,甚至於年中斷市。那麼在這段停產期間,TE到底有甚麼突破?結論就是本月中公布完成測試的進階產品OP-Z了。萬眾期待、尺寸僅為OP-1的一半,但具有更高的DSP功率和效能,是迄今為止最先進的便攜式合成器和音序器。

可見OP-Z(中)與OP-1(下)的尺寸比

擁有16條獨立軌道,每條均可自設音速及長度,容許用家於每條軌道加入不同的節拍特性,稱為Step Components。用家不但可在第一層Layer上先用上傳統的16種步進音序創作,再於第二層Layer上加入周期變化、音調變化、音序微調、方向感、參數變換等(相信玩過OP-1 的人會知道其創作彈性之高。。)

事實上用家已能基於此步,創作出一首首完整的電子樂了。而由於TE為了不局限用家自訂每段Sequence的長短,因此引入了名為「Catch Up」的功能。當到了特定情況內的拍子,用家可利用「Catch Up」,自動把音軌跳回與主拍同步。

圖片來源:TeenageEngineering Instagram

OP-Z總共有14個創作原素,統分為三大類:Triggers、Note Variations、Specials。這14原素各自有10種數值和行為模式,供用家自訂。簡單來說,單單一個節拍就有140種不同的玩法了。看到這麼多的選擇,可能已漸漸感到頭痛;同時考慮到許多DJ經常於暗黑環境作業、或是深夜於床上發揮小宇宙,為了令創作過程更快更清晰,TE於設計上加入了多色系LED和即時反饋功能,以作分類和反應,絕對體現What is User-Friendly。(望過OP-1的設計,自然明白到北歐式簡單線條設計美學,用落相當舒服,亦無過時的味道。)

何謂音樂只是一個開始?了解到許多用家在做電子現場時會配合不同的視覺效果,TE為一眾視聽兼備的用家帶來了「BYOS」——Bring Your Own Screen。只要下載OP-Z App連接至OP-Z,以新技術如以電話拍攝一系列照片,再按節奏排列,即場完成一段Music Video。此App同時支援DropBox功能(留意只有IOS沒有Android系統),讓用家能無線、即時同步個人檔案,方便更多另類的視覺效果,實行雙域合成「Dual Domain Synthesis」的新功能。

光是引入App形式,點對點地打破視化音樂這個局限,已見TE在這次的發佈上,對於同步發展音樂與視覺效果的重視。玩開音樂,同時又接觸3D動畫的人更是有福了,TE聯同日本遊戲程式開發工程師 Keijiro Takahashi、及Unity Tokyo Studio(即設計3D的軟件 「Unity 3D」於東京的工作室)合作(不需多提也知道日本人於設計Gaming Engine的技術上絕對是首屈一指)。利用Keijiro San本人開發的3D工具與着色器,造出的3D動畫能以全速於iPhone/iPad運行(考慮到不同系統、容量、程式編碼等背後的技術,實在令人佩服!)所以不懂3D的VJ們有新野學了,因為TE將會推出一個Unity X OP-Z 專用的工具包,供VJ創作3D Visual,以前面提及的Dropbox功能同步OP-Z。能把創作介面全面擴大為真正的Audio/Visual,實踐藝術與科技接軌,難以想像TE對改變未來大眾的視聽行為能耐有多大。音樂真的只是一個開始~

這段實測展示了加入視屏後的操作,包括以上提及的所有功能。另外機身右上的4個電子帶,功能用於實時錄音、多種模式的打碟:

北歐電子音樂Youtuber、以創作「Happy Electro」類廣為人知的CUCKOO於柏林以OP-Z的現場:

Keijiro San於日本最高級別的VR體驗館「DMM VR THEATER」混合舞蹈和音樂的現場表演:

 

文:Jaz
資料來源:https://www.teenageengineering.com/products/op-z