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【Twins 電音新嘗試】Vocoder 定 Auto-Tune?

成日有人話本地二人組合Twins無唱功,走音,但係聽完佢地最近呢隻”#LOL”現場大碟之後,你會驚嘆原來二人一直收收埋埋自己係音樂上嘅見識同追求!因為今次佢地大膽嘗試將成隻碟嘅主音人聲都做咗Vocoder處理--係編曲同混音界嚟講簡直就係一個具實驗性嘅前衛作品,一齊嚟聽聽其中呢首名曲「風箏與風」處理後嘅版本:

如果要我搵一首近期可以拍得住Twins呢個處理嘅作品,我會首選法國電子組合Daft Punk早兩年勇奪格林美最佳大碟“Random Access Memories”裏面嘅“Doin’ it Right:

聽完兩首歌後作比較,可能Twins嘅效果會嚟得再自然少少。皆因佢地將Vocoder嘅份量調節得恰到好處,時有時無,約隱約現咁相當有趣,以致於好多人都唔明Twins嘅用心,以為佢地係做咗所謂“Pitch Correction”嘅處理去執走音啊… 當然兩者之間係有密不可分嘅關係。

 

Vocoder vs Auto-Tune

我地平時聽到嘅音樂係由一連串樂音組成,所謂每個「音」其實都係一個具有週期性頻率嘅震動,可以稱為基本頻率(基頻)“Fundermental Frequency”,例如當你去唱一個440Hz嘅A音,係由聲帶進行每秒440次震動發出。但原來除咗基頻,仲有好多同佢有關係嘅額外頻率產生--諧波“Harmonics”。唔同發聲物體本身嘅質地,震動模式唔同,產生嘅諧波樣式“Harmonics Spectrum”都唔同。呢個係令我地區分到唔同樂器及唔同聲線嘅主要原因(亦即係音色“Timbre”)。

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Korg VC-10 Vocoder

好似Vocoder一類嘅音頻處理器,簡單嚟講主要係將人聲嘅諧波樣式進行改動,將佢變得聽起來好有趣。方法有很多,早期會用sythnsizer(合成器), “Talk box”之類硬件將信號經過線路扭曲,到宜家係電腦用plugin直接修改頻率及相關參數。

 

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Auto-Tune 8

 

而所謂“Pitch Correction”嘅處理,最出名有Antares Audio公司出品嘅“Auto-Tune” plugin,簡直係家傳戶曉。佢嘅做法主要係改動人聲裏面嘅基頻,例如要唱一個440Hz嘅A音,但歌手由於某啲原因,只能夠發到一個420Hz震動,於是AutoTune會混算並強行將420嘅波形修改為440Hz,由於本身嘅諧波樣式唔配合,或者頻率相去太遠,由電子模擬真聲嘅過程會導致一啲唔自然嘅扭曲,成為類似機械人Robot嘅效果無法避免。但好在技術越嚟越先進,加上大量真聲嘅數據分析,呢類型嘅處理做得越嚟越好,只要混音師有耐性調節參數,似乎都可以化腐朽為神奇… 當然前提係唔好走音走得太過份啦!(如果係咁點解唔重錄呢?)

 

文:Kenji

資料及圖片來源:互聯網

 

【音樂大觀園】Every Noise at Once

「樂迷」這個詞,普通人似乎很容易將其與「歌迷」或者「粉絲」這些角色混淆。但小編總覺得成為樂迷比起成為粉絲和歌迷的要求要高很多,因為前者更多是執著於音樂本身--其本人必先對音樂風格,歷史,甚至歌曲編排,混音製作有一個基本的認識;或者他/她本來就是玩音樂的,又可能是一個對音質很有要求的hifi玩家。以下介紹這個網站,就是專為樂迷而設的音樂大觀園:Every Noise at Once.

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進入這個大觀園,面前是一個看似雜亂無張,任意分佈的風格地圖。你只需要點擊風格的名字就可以馬上聽到其中代表作品的片段,非常簡單;當然你想研究下每個風格底下有什麼音樂單位潛伏其中就只需按入》ENO04

 

… 雖然又是另一個由樂隊或藝人名字組成的地圖…

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什麼?看到眼都花?當然有其他的做法,除了在Search bar鍵入你想找的樂隊,按“List”也即刻可見到一個清晰的排列表,不過外觀上就沒有剛才的凌亂美啦(如果你享受胡亂試聽的話)。這一頁你同時會發現一個熟悉的界面--串流平台Spotify。真相大白了,其實這個網站就是由Spotify旗下The EchoNest音樂數據庫公司所建構的。而這個風格列表就是運行在幕後,Spotify播放選單裏面音樂分類的根據。

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無論你是否認同這些分類,無可否認,樂迷熱衷於為自己喜愛的風格樹立旗幟。每一個旗幟好像代表了一個成就--他們找到了這些類型之間的關係和連結,某人受了某人的影響,某人又如何從一個流派中破格而出;時代,地緣在這些聲音上面劃下了記號,樂迷則掌握了如何解讀其中的訣竅。從製作人的角度,音樂風格也包含了混音的風格,跟著地圖去探索更細緻的分類,自然事半功倍,以後同監製吹咩風格都無有怕啦。

 

文:Kenji

 

資料及圖片來源: http://everynoise.com/engenremap.html, http://the.echonest.com/company/

 

【響度大戰】Loudness War究竟有無得停?

所謂的“Loudness War”,在音樂製作業界大家都習以為常。可能有朋友不太明白當中的因由,其實只需要看看以下圖片你就會明白:

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這是樂隊The Stooges於1990年出版的歌曲Search and Destroy,其後1997年經重新mastering出版,兩個版本它們的wave form(波型圖)比較。

這是樂隊The Stooges於1990年出版的歌曲Search and Destroy,其後1997年經重新mastering出版,兩個版本它們的wave form(波型圖)比較。

 

其中縱軸表示聲音的波幅亦即音量,經mastering之前可以見到這段音樂裡面不同段落有音量上的差異,即有個明顯的動態變化:有稍靜的時刻,也有「爆發」的一刻。表現一首音樂的情緒變化其中一個重要元素就是動態變化。而經過製作,mastering之後出來的版本,你會見到波形幾乎不見了,誇張得幾乎所有大聲的位置是緊緊地貼住頂端的peak位。

 

視覺上感受了這個分別後,我們來聽聽聲音上的分別,以下是youtube上面一段展示幾種不同風格的音樂,經mastering前後的比較:

你會聽到,經過mastering之後,歌曲的整體音量(level)明顯提高,而且更加「響亮」(Loud)。但請留意如果只是音量高,未必代表很「響」,這個牽涉人耳對聲音的感知模式,總括而言是我們常說的中頻(大概1k Hz附近)最引起我們的注意,就算是音量不太高的時候。當然“level boost”只是mastering其中一步,音色亦得到明顯提升,聽起來更「立體」。

 

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“Loudness War”響度大戰就是一個從90年代,“Compact Disk” 鐳射唱片成為市場主流的唱片格式而開始有的現象。由於市場競爭,唱片公司,製作人之間不斷追求和比拼唱片音量更大更響:除了讓他們銷售的音樂更刺激和吸引之外,亦方便了歌曲於電台,電視台等媒體播放時顯得清晰和搶耳(一般受眾的播放形式,例如電視機和收音機都只會保持一個較低的音量)。此現象不但在歐美流行音樂市場盛行,在香港更加是發揚光大--這個以獨唱歌曲為主流的市場,人聲部分被過分加工,有些混音讓你戴起耳機時聽到歌手的聲音像巨人一樣進擊你的感官。

 

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至於為甚麼是Compact Disk引起了「戰火」?因為這個16bit/44.1kHz的數碼格式有一個明確的「頂」,即到peak的限制(到peak就爛聲了)。為了在peak之前爭取極大的音量,技術上混音的時候已經要EQ掉大量不必要的頻段疊加和加入compressor壓縮器讓段落之間的動態變化減少,再加上後期mastering的處理,出現了像前面圖片現實顯示的效果,整段波形沿著頂而行,沒有絲毫浪費的空間。雖然有人認為這樣打造出來的final mix才算是「有做過嘢」的製作,同時又可以考驗製作人的技巧,但過分追求音量和壓縮動態在某個程度上一定扭曲了音樂本身的美感。

以下的片段就具體描述了這個不良影響--聽眾還是有權將「太響」的音量調低,換來的反而是無法欣賞原來的動態變化:

 

隨著近年串流音樂(streaming)興起,這個情況有望得到改善。因為不同串流媒體,例如Spotify和Apple Music,其實可以在播放引擎,或者音樂伺服器加入自己的“Normalization”(音量均衡處理)使得歌與歌之間的音量跳躍感減少(轉歌的時候音量不會驟加或驟減。以下是一個關於音樂音量管制的網上聯署:

 

https://www.change.org/p/music-streaming-services-bring-peace-to-the-loudness-war

 

發起人認為要趁串流音樂時代的來臨去停止“loudness war”這個現象,爭取的內容包括:

  • No More Loudness Jumps(提議串流音樂播放參考AES標準,加入音量均衡處理,令到歌曲之間沒有音量的大跳躍。即是讓追求大音量變得無意義,因為最後會被調低,間接減少製作人對這方面的競爭意識)
  • Keep the Artists’ Intent (保留音樂人對音樂的動態設計,混音過程以音樂本身出發,停止競爭性追求響度,令流行音樂恢復應有的)

 

如果你都認同以上觀點,認為流行音樂製作不應該過分追求音量和響度,不妨加入聯署。期待一個嶄新的聆聽時代開始。

 

 

文:Kenji

資料及圖片來源: 網絡, Sound on Sound

【船上來的聲音】錄音船「Lightship95」

錄音室大家就聽得多,錄音船就似乎聞所未聞。在英國倫敦,工程師Ben Phillips一直都想建立一個自然但另類的錄音室,可以擺脫傳統錄音室那種「手術室」般的空間感,而且可以避免不必要的工程開銷,以及一大堆建築限制。經過幾年的探索,他試過改裝舊教堂,小型零件鋪,拍賣場館,甚至舊停屍間。最後他找到這艘--Lightship95,一艘退役的燈船(專門用作海上燈塔的船)。

 

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這艘Lightship95於1939年在英國朴次茅斯建造,存留在世的數目不多,已被列入「文物」級別。燈船本身的結構設計就善於抵禦海浪衝擊及硬物碰撞,所以鋼材建造十分「足料」,而且甲板底下有無數的管道及重樑,大大增加了改裝的難度。

 

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船上的空間主要就是控制室及錄音室。控制室的位置本來是一個巨大的柴油箱,而錄音室位置就掏空和改建了原來的機房。比起同噸位的貨船,Lightship95用的是¼”鋼板,船體本身對空氣漏聲的效果就處理得好好。但為了解決兩個空間結構上的漏聲,工程師用了大量橡膠吸震物料將這兩間房「浮」起,達致就算在錄音室裡面打鼓,甲板上都聽不到絲毫聲量的效果。

 

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Ben似乎鍾情於API產品,從mixing console到outboard都見到由API的身影。除了必要的器材,船本來舊有的油缸及船身走廊位置都被利用成為獨特的reverb chamber,保證沒有什麼plugin有這些聲音了。這艘錄音船停泊在倫敦Trinity  Buoy Wharf,有機會去英國旅行的話,可以去朝聖一下喔。

 

 

文:Kenji

資料及圖片來源:http://www.lightship95.com/

 

【貓の音韻】Music For Cats

根據小編係面書嘅目測,原來唔少音樂人都係貓奴。由於貓嘅聽覺同人類唔同,所以無論你嘅音樂品味幾咁好,你聽嘅歌對你主人嚟講都可能係噪音!但宜家唔同喇,以下呢個專頁介紹咗專為貓貓而製作嘅音樂,快啲播下嗰段sample睇下對你嘅主人有無效果先啦!

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(暫時聽落都似係啲new age貓歌,睇下遲啲會唔會有重金屬版… )

宜家 Music For Cats 重起 kickstarter 階段,想要full version 就要入去下面條link支持下喇。

 

文:KrisY

圖片及資料來源:http://www.musicforcats.com/

【Google大神】Chrome Web Music Lab

瀏覽器Chrome除咗快之外,仲好方便一眾程式開發人員係呢個平台上編寫各種創新嘅玩意。好似呢系列叫”Chrome Web Music Lab”嘅小程式(開發者話係『網上實驗』),graphic設計有心思之餘,仲可以理解同學習音樂,音樂人見到一定愛不釋手!

 

音樂老師可用這個教授基本樂理

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這個對作曲人有用Screen Shot 2016-03-22 at 17.19.25

物理老師可用這個教授波?xdScreen Shot 2016-03-22 at 17.18.18

這個是抽象作曲法,十分有趣。

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這兩個很是有趣,認識不同波。

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而小編最愛這個,因為你可以錄取想要的sample,電腦會用sample來演奏,十分有趣。Screen Shot 2016-03-22 at 17.25.59

 

 

文:KrisY

圖片及資料來源:https://musiclab.chromeexperiments.com/Experiments

【真正活化】Sonic Arts Centre

起美國科羅拉多州有個廢棄嘅水塔,一班音樂人進佔咗呢個地方。唔係因為土地供應問題,而係呢個咁特別嘅裝置,裏面可以產生豐富而特有嘅迴響(reverb),效果可媲美大金字塔。於是呢度被改造成”Sonic Arts Centre”, 用嚟做音樂表演,錄音,聲音藝術,聲音教育嘅場地。

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其實早前西九龍高鐵工程嗰個將近停工嘅窿,都可以改造成呢個用途啦,反正個窿咁深,reverb一定好特別。(仲要係西九文化區隔離喔,fit 曬)可惜俾人舉手決定填百幾億入去,唉,真浪費。

文:KrisY

圖片及資料來源: http://www.everydaylistening.com/articles/2016/2/29/the-tank.html

【工欲善其事】 訓練聽力 Apps

工欲善其事,必先利其器!得閒要練下耳仔呢… 不過最好確保有對準確嘅耳機/音箱啦!

而這3個app就是訓練神器。

  1. Auriculacontent_Auricula_01

 

2. Studio Ears 2.0

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3. Quiztonescontent_screen322x572

想知更多,可按以下連結。

文:KrisY

圖片及資料來源: https://digilog.tw/posts/612

【波子機背後】完美創意亦需配合音頻處理

呢兩日相信唔少人都睇過由瑞典樂隊Wintergatan打造嘅“Marble Machine” mv. 小編第一次睇都覺得好震撼,除咗驚歎有人有咁嘅手藝又咁有心機之外,我以為個machine原聲效果真係咁(真心咗),即係企係部機隔離會聽到video裏面果隻聲。但後來發現原來自己搞錯曬!引起誤會嘅就係呢幾枝mic:

 

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睇落以為係直接收返部機嘅聲!但係後來再睇真啲,發現:

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其實部機本身有線出,而且係琴面有兩枝mic嘅物體,應該內部有mic或者拾音器等放大信號嘅裝置啦。去到片段後段更接近真相啦:

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原來啲線接駁住背後一部mixer,上面清晰見到“KICK” “SNR” “HIHAT”“BAS”等分軌,因為唔見有音箱嘅輸出(收埋咗?!),估計係用作錄音。

 

基於求真嘅精神,我決定睇埋幕後花絮,果然印證咗之前嘅估計:
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以KICK drum為例,隻聲由一個圓形木方,被波子擊打造成,配合裏面一支“contact mic”,放大咗個信號

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呢個信號經過interface輸入到電腦

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進入電腦就由Logic Pro進行信號處理,令到個kick聲更圓滑及更有效果。

詳細情形可以睇以下呢個片段:

所以,原來成個Marble Machine嘅聲音效果係由機身發出嘅波子滾動聲/鋼片琴聲,mix埋唔同部件透過拾音器放大,而且加左處理同效果嘅聲而成;相信後期都有處理過唔同音樂段落,每條分軌嘅balance,及用EQ潤色過,亦即係混音嘅過程。

無論如何,呢部機器本身已經係一件藝術品,但要做到“震撼全球人嘅心靈”,聲音信號處理,效果選取等後期混音工作都應記一功!

 

再一次欣賞“Wintergatan Marble Machine”:

 

文:Kenji

圖片及資料來源:youtube,http://www.wintergatan.net/, Samuel Westergren

 

 

 

 

【Red Bull送你多對翼】環球Red Bull錄音室一覽

講起Red Bull,除左令你飲左多對翼嘅能量飲品之外,推廣極限運動應該係唔少人對佢嘅印象(好明顯極限運動員極需要提神)。原來除左極限運動,Red Bull亦致力流行音樂文化推廣。旗下Red Bull Music Academy多年嚟係世界各地舉辦音樂盛事,製作講座,工作坊等,可謂不遺餘力(好明顯做音樂,玩音樂同極限運動有得揮,尤其是係香港)。而最令小編葡萄嘅係Red Bull係多達11個城市投資專業錄音室,實在令人慨嘆一句:「你說有錢多麼好!」一齊黎睇睇呢11間好嘢:

amsterdam

阿姆斯特丹

 

tokyo

東京

 

são paulo

聖保羅

 

paris

巴黎

 

new york

紐約

 

madrid馬德里

 

los angeles

洛杉磯

 

london

倫敦

 

copenhagen哥本哈根

 

berlin柏林

 

aucklnd奧克蘭

 

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文:Kenji

圖片及資料來源:http://www.redbullstudios.com/