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【聲學品味】Zaor iSOPLANE的誕生

音箱避震可以係一種品味,品味係一種態度,態度可以提升效能,於是Zaor x IsoAcoustics 成為“iSOPLANE”:結合義大利製胡桃木底座,iDesign 設計finishing,柔合金屬同木質雙重避震特性,聲音效果更中性自然。

 

Link:http://www.zaorstudiofurniture.com/idesign/isoplane/

一按即買:
http://www.kicksoundstore.com/categories/acoustic

 

文:Kenji

 

【Guitar Tech】Lehle Sunday Driver體驗

Lehle Sunday Driver是一款二合一產品, 將buffer與clean boost封裝​​在一個可愛的小盒子中。 它的外型設計首先就非常有意思:市面上的單塊結他效果器(Effect Pedal)幾乎都是千篇一律的鑄盒,盒蓋在底部,需要換電池的話要拿起單塊,將底蓋拆下之後再操作;而現在大家都喜歡將單塊固定在pedalboard上,這樣的操作會很麻煩;而Lehle的螺絲是在正面的,可以在不用從pedalboard上取下的情況下打開對內部進行操作。

 

 

另一個貼心的設計是Lehle 單塊的固定方式:在Lehle官方測試強度的圖上我們可以看出單塊是固定在一塊木板上,並且沒有看到通常會使用的魔術貼。在包裝盒中,附送了兩個墊片與兩枚螺絲。單塊的底板上也有兩個洞,原來是用來將附送的螺絲穿過並固定在pedalboard上的。如果是木質的pedalboard就可以直接鑽入木頭。如果是類似pedaltrain這種金屬材料的則需要事先打一個略小的孔,然後用螺絲穿過。這樣的固定方式比起傳統的魔術貼固定好得多, 你再也不用擔心長時間放置、旅途中或者演出操作時令單塊從pedalboard上慢慢移位了。並且這種固定方式看起來非常整潔。

 

普通旋鈕容易被碰到而改變位置

Lehle Sunday drirver的面板上是一個旋鈕(knob),用來調節clean boost增益強度的。這個旋鈕並沒有使用傳統單塊會用的設計(見圖), 這種旋鈕的問題在於雖然調節時方便,但現在大家都傾向於將音色調好之後固定在一個位置帶到不同的地方去演出。在旅途中旋鈕的方向很可能發生改變,包括演出的時候腳也可能會碰到而突然改變設置。有些人將它拆下只留下一根「光棍」,有些人用膠布將它固定起來,有些人則在單塊外殼上做上標記,演出前將每個旋鈕復原。這些方法都太笨拙, 而且不是一勞永逸。Lehle於是將這個旋鈕的形狀做得很扁,沉進外殼中,這樣外力幾乎不能改變它的位置,保護得相當好。調節也很方便,手感很好。

 

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Sunday Driver Switch

Sunday driver還有個版本叫做Sunday Driver Switch, 面板上還有一個巨大的腳踏「踩釘」。這個踩釘不會像普通的踩釘一樣會有機件勞損問題,並且更大,更容易踩中,腳感也非常好。 它有一個開關設置為true bypass(TS)或buffered bypass(TB)。這樣你可以將clean boost值關小到零, 然後設置到true bypass(TS),這樣踩釘就相當於一個單純的buffer開關。你也可以將clean boost設置到理想的值, 然後bypass設置到buffered bypass(TB),這個時候buffer永遠是開著的,踩釘用來做clean boost的開關。

它的另一個主要開關(S/D),用來在”Sunday” 和” line driver”兩個模式之間切換,兩個都是經buffer了的. Line driver 像很多其他buffer一樣,輸入阻抗是1M ohm,而Sunday 檔是4M ohm,這個超高的輸入阻抗可以讓你的信號更加細膩溫暖,高頻更酥麻,這個聲音就是這塊buffer名字的由來。

 

 

文:Jules

圖片來源:網絡

 

 

【男人嘅浪漫】Mojave Mic是如何鍊成的

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市面上銷情好嘅錄音器材通常會呈兩極化,一類係「價廉物不美」嘅入門類產品(無辦法,一分錢一分貨),另一類係專業用器材,雖然質素的確好,一定有捧場客,但係定價對於想進階嘅初哥黎講就偏高。以錄音室常用嘅電容mic(condensor microphone)為例,入門級產品可能一千蚊已經有交易,但係一支業界標準嘅Neumann U87定價大概2萬;於是一啲中價產品例如係美國好紅嘅“Mojave Audio”,因極高嘅性價比而大受歡迎。題外話,香港都有唔少識貨之人查詢呢款“Mojave mic”,但多數人會將“Mojave”讀作“無J”。本來好地地“用無J”,結果聽起黎變左“無J用”。小編要係度澄清,Mojave應讀作”霧.哈.Fi”!唔單止有J用,而且陽剛味十足,皆因Mojave成名背後有一段男人嘅浪漫…

 

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David Royer

故事要從美國人David Royer嘅創業史講起:出生係加州,David自小沉迷古典音樂及鄉村民謠,21歲已經係自家車庫嘗試製作同錄音,係個不則不扣嘅”home studio”音樂人。但佢對當時可以買到嘅錄音mic質素極為不滿,於是萌生左自行研發mic嘅念頭, 而且仲早早為呢個計劃中嘅自家廠牌定名為”Mojave Audio”。

 

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David喜愛周圍錄下音,做實驗

後來呢個念頭發展成為David畢生嘅奮鬥目標,從早期無數次自行摸索同試驗各種線路設計開始打好根基,到後來係美國海軍服役成為「聲納技術員」掌握左進階音頻技術而「升呢」,歷時約20年時間,佢陸續設計出Mojave MA系列嘅電容mic,同部分錄音前級設備。自此David唔單止有mic用,連帶當時一班出名嘅producer都好buy 佢隻聲,人人都爭住要有一枝!咁樣將自己嘅興趣發展成事業,點會唔係男人嘅浪漫先?而且仲係唔少女士口中「有上進心」添啦(希望至少有一個女士可以堅持見證呢20年嘅上近心啦! David婚姻狀況不詳…)

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Royer Lab R-121 Ribbon Mic

故事講到呢度係未完嘅,因為最為人熟悉嘅一幕,係David Royer將ribbon mic(鋁片mic)技術改良成為現代適用嘅規格 — 亦即係著名嘅 “Royer Lab R-121”! 憑著呢個產品David獲得三個Technical Grammy Award技術大獎,踏上事業高峰… (限於篇幅,關於Ribbon mic嘅細節擇日再述)

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David Royer 獲得Technical Grammy Award

言歸正傳,Mojave Audio MA系列電容mic,最大特色係型號MA100,MA200,MA300均有「膽」(電子管Tube)同「原子粒」(FET)兩種版本,熟悉hifi嘅朋友一定會瞭解兩種線路嘅聲音分別。其內部採用最精良嘅零件,包括Jenson 線圈,”NOS” (new old stock)舊庫存軍用級嘅電子管及原子粒。咁好嘅用料及設計,定價都只係屬中價,只因Mojave 係海外人手裝嵌節省成本。雖然係咁,但所有成品都會運返美國由David Royer親自作嚴格QC,每枝出貨前都會Run in十數小時以達至最佳表現!能夠將節省嘅成本回饋消費者,而又保持產品質素,難怪Mojave Audio係無做大型市場推廣下卻一直廣受美國製作行內人士支持。

一齊黎睇睇MA系列電容mic嘅長相先:

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左1,2: MA101 (FET), MA100 (Tube) 右上:MA1000, MA50 右下:MA200 (Tube), 201(FET), 300(Tube), 301(FET)

規格詳情可查閱:http://www.mojaveaudio.com/product.html

 

文:Kenji

圖片來源:網絡

音箱Active 定passive?「有源」又「無源」:搞邊科?

音箱所謂的「有源」,「無源」指的是需要接駁電源與否。選擇有源或者無源音箱實在是「人生交叉點」,音響發燒友最瞭解其中的苦處。這個選擇也是組裝家庭影音系統時所做的最重要決定,因為當中涉及電源分配和駁線的麻煩。 另一組常見的音箱專有名詞Active(主動)和 Passive (被動)發燒友也會經常提及。但這些字眼聽在一般消費者耳中,其實十分混淆。可能基於某些商業理由,並非所有的廠商和專家都會澄清這些字眼的應用。 就讓我們試圖來整理出當中的分野,以及分析這幾種類型各自的優點和缺點。

APS Aeon — Active 有源音箱

 

“Active”有源音箱
Active(主動)是形容「分頻」這個步驟。 分頻需要分頻器(crossover),信號在抵達功放(power amp)之前會被分頻器“主動”分成不同的頻段(例如低頻,高頻,有時會有“中頻”);這幾個分開的頻段分別經過各自的功放通道被放大,再推動音箱裡面不同尺寸的揚聲器單元(driver),例如低音單元,高音單元。

Active有源音箱內置電子分頻器和功放等部件均需要電源驅動,所以“Active”音箱需要插電,即一定是“有源”的。 它的接駁方式是直接將平衡信號(Balanced signal)經XLR線輸入(不少產品亦同時提供非平衡的輸入,例如RCA紅白線接口)。優點是具有更高的保真度,更少的互調失真(IMD),更高的動態範圍和更大的輸出聲壓級(SPL)。這些優點令到它們被廣泛應用在擴音工程和錄音室監聽。

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Active有源音箱信號走向

 

Boenicke W5 — Passive無源音箱

“Passive”無源音箱
同樣,Passive(被動)也指分頻的步驟。所謂“被動的分頻”,是依賴線路設計,利用電容,電阻電感等元件對不同頻段信號進行過濾的特性而達到分頻的效果,猶豫一個“被動的分頻器(passive crossover)”。經過功放後的信號直接輸出到passive音箱,經過被動分頻後推動不同揚聲器單元。由於沒有內置的電子分頻器和功放,passive音箱不需要插電,所以又稱為「無源」。重量較輕,(因為重量通常來自內置功放),接駁方便,只需要從外置的功放經喇叭線輸入信號。
雖然有些高級的無源音箱擁有優質的被動分頻效果,但本質上,被動分頻器會因散熱損失多達30%功率。隨著分頻器升溫,揚聲器單元分配到的頻段都會隨住變化,音質也會受影響。

再者,推動無源音箱需要找到一個匹配的功放,這既是一個優點也是一個缺點。 優點是可以自由地升級和更換功放,同一個音箱可以因此而有不同的表現。 缺點是,生產功放的廠家不會知道用戶將會接駁什麼音箱,於是功放會被“過度設計”,以廣泛地適應不同的音箱。但此舉將導致功放變得更昂貴,和耗電。

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Passive 無源音箱信號走向圖

“Self Powered”音箱

“Self Powered” 有源音箱
可能你已經覺得很混淆了,剛才不是已經講過「有源」了嗎?Self Powered 其實是泛指所有需要插電的音箱,技術上它是有內置功放和分頻器,但分頻器不一定是Active的,因為分頻器亦可作Passive設計! 這種音箱的整體市場優勢就是更簡化,直接使用。但不知情的消費者可能以為有源音箱比無源音箱更好,實情有源音箱也有可能呈現Passive音箱的特性。

除此之外,有源音箱可以降低成本(不用額外購買功放),減少接駁上面的混亂。出廠的內置功放會更匹配揚聲器單元,無論是active還是passive的線路。而且聲音的表現更穩定,用來建構多音箱的音響系統更容易,因為不需要添置和調教功放和分頻器等器材。

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Passive有源音箱信號走向圖

 

結論
關於選購音箱要active還是passive,有源或者無源的決定,都要根據實際需要和用家自己的預算而定。總之每個技術或系統都有其優劣,我們要做的只能夠確保器材之間達到最匹配的組合,發揮其最大功效。 有些很有經驗的發燒友喜歡教條式地分享自己的做法,其實做個參考也無妨。聰明的用家更需要累積相關的正確知識,訓練自己的耳朵和鑑賞力,始終聲音都是很主觀和抽象的!

 

文:Kenji

圖片來源:網絡

[ Monster Hunter ] 極具創造性的mic-pre:Warm Audio Tone Beast TB12

聽講自然界中,動植物外表越鮮豔搶眼,毒性越強。眼前這隻“音獸” Warm Audio Tone Beast:TB12 mic-pre 披著異常鮮豔的橙色,用家一定要小心,因為一旦上手,必定被隻聲毒倒,不能自拔。

作為一隻mic-pre, 離遠你已經可以分辨得到:mic in, line in, pad, +48v, hi-z(DI), 應有都有;靠近一看,居然線路結構都可以自由選擇,兩款op amp,兩款capacitor,連output transformer都有steel同nickel兩種,合共可組成2x2x2八種走法;忍不住打開內部一看,發現原來線路設計源自最經典的API 312mic-pre, 名牌CineMag製造的transformer;op-amp出廠是Melcor 1731和Jensen 918兩款配置,最毒的是你可以自行更換其他款色去嘗試更多不同的聲底。

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最後一環,是“gain & saturation”,熟識guitar effect的朋友會很興奮TB12其實也是一款極decent的前級放大;在headroom比較充裕時(視乎線路結構的選取),gain可以扭到很大但又不會“拆”,大大增加對聲音塑造的範圍,由通透明亮的質感到溫暖濃厚都控制自如。有這隻音獸看門口,讓你扭出一個最具個人特色的tone,就算係做demo都搶耳d啦!

[逐鹿鐘源] Antelope Isochrone OCX

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上次提及美國音頻解碼名牌Antelope Audio,除了音頻界面(audio interface)的產品高質之外,當然不能不提它最享負盛名的Master Clock產品。而這款Isochorone OCX則是當中最平易近人的型號。

照字面譯,clock就是鐘,計時工具。但在digital audio(數碼音頻)的世界,clock更像是心臟,因為所有的DA/AD(digital to analog, analog to digital:聲音在模擬與數碼兩種模式轉換)的過程都必須根據clock的頻率來進行。常見的audio interface本身就是一個DA/AD的轉換器,內部有clock,自給自足。但當你的數碼器材數量增加,不同器材的clock各自各跳動就無法串連起來產生正確的聲音。這時候你需要一個Master Clock引領所有clock達至synchronised(同步)。

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Antelope Isochrone OCX就像一個外置獨立運作的心臟,比起一般audio interface內置類似石英跳動的clock,具有Rubidium原子鐘驅動的Isochrone準確度要強10萬倍。再配合會因應外部溫度維持原子鐘穩定性的“ovan controller”,這個master clock更加是無懈可擊。

一個準確穩定的clock,是digital audio聲音質素的源頭。無論是做音樂或者hifi聽歌用,Antelope Isochrone OCX都是一個平易近人的選擇。

[ Outboard狂熱] 至少要有一部看門口的 Mastering EQ — TK-lizer

早前網上流傳一張借用“黑寡婦”Scarlett化妝前後的組圖簡單表達了音樂製作的幾個步驟,可謂非常到肉!其中簡單化妝代表mixing過後,而要登上大銀幕,需要經過mastering!

 

今次為大家介紹的Outboard正是一般home studio玩家也負擔得起的Mastering利器,來自瑞典公司TK-Audio出品的2 Channel Mastering EQ — TK-lizer。擁有經典三段Baxandall線路設計,竟額外提供M/S mode處理的選項,讓你無需做額外的功夫,直接將左右立體聲stereo訊號轉換成Mid vs Side的調節!外觀稍見沉實,搶眼的是面板上大大粒銀色的volume control,當然是專業用,而且手感一流逐格調節的switched resistor。EQ效果自然不粗暴,最適合作mastering微調時採用。

嘗試將做好的mix過一過TK-Lizer, 除了獲得一個上乘的EQ處理之外,亦令你的聲音染上一浸溫暖的Analog質感!再加上可伸手調節聲音的操作,這是任何plugin都無法取代的,做音樂應有的體驗。習慣home studio製作的你,TK-Lizer絕對是outboard入門的首選,至少有部看門口啦!

http://www.tkaudio.se/

新品速遞 — Antelope Orion Studio

orionstudio-1音頻解碼名牌Antelope的這款音頻介面同時擁有thunderbolt及usb兩個接口;除了招牌靚聲的AD/DA和零延遲鑑聽之外,強大的DSP數碼效果處理能力及12個A-Class mic pre絕對是錄音製作,或者出show表演最靚聲之選!

[ Heir Audio 好聲の繼承者 ]

英文「Heir」解作「繼承者,子嗣」,加拿大耳機品牌Heir Audio以此命名,並且在近年競爭激烈的環球耳機市場嶄露頭角,究竟這個樂迷新寵承繼著甚麼神秘的血統?

答案就是Heir Audio背後的母公司Micro DSP Technology。這個在加拿大已經生產了近四分一世紀醫療設備的廠商,主打聽覺保健產品,例如助聽器,語音矯正系統,降噪技術等。運用多年來對人體聽力學的研究成果,Micro DSP建立了Heir Audio品牌進軍民用市場,決意要以技術優勢俘虜耳機發燒友的心。

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「Fit for a king」是Heir Audio的口號, 除了本身一系列的動鐵單元通用型號夠靚聲之外,其CIEM系列可讓大家像帝皇般訂造自已獨一無二的耳機!現在客製及通用型號均可到亦軒耳機音樂世界選購 (圖片是客人訂製的CIEM 10A, 訂製時間只需4-6星期)

[不要驚動愛情]

經常有巴打反映添置器材導致夫妻不和,女士們總抱怨音響設備又貴又阻埞。但其實只要設計得宜,專業器材都可融入家居空間,更是與眾不同的裝飾。

 

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本地音樂人歐陽業俊升級後的workstation絕對是一個好例子:
1)工作檯選用了意大利ZAOR studio furniture,十分型格的設計,用料及造工一流,而且自行改動了檯面rack架的斜度,減少了對陽光的阻隔。
2)牆身及窗口位安裝了挪威DeAmp acoustic board,改善室內聲場之餘,透明和磨砂的款式甚為美觀,令空間增添品味。

再加上KS Digital C5鑑聽喇叭及瑞士VOVOX 線材,整個系統集實用、美觀、好聲於一身。一個如此唯美的空間,保證你的另一半也會愛上!以後就愛情工作都得心應手啦!